Igenuity火星直升机迎来新工作:为“毅力号”探路

2021年05月03日 11:20 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,NASA的火星直升机Igenuity在完成历史性试飞后被赋予了新的任务。无人机将很快开始一些单程飞行以证明其作为“毅力号”侦察者的能力。4月19日,人类在另一个星球上的首次动力飞行创造了历史。在那之后的几周里,这架小型直升机又三次飞上火星的天空,并不断增加水平飞行的技能及飞行距离、飞行时间和飞行速度。

按照NASA最初的计划,Ingenuity要在其30天的飞行任务中在一个指定为莱特兄弟基地的空域内进行多次飞行,这个基地当然是以地球上动力飞行的先驱们命名的。但由于超出预期,NASA现在延长了任务并计划让无人机离开预设的飞行区域。

第四次飞行发生在美国时间4月30日周五,Ingenuity飞机向南飞行了133米以寻找一个新的可能的着陆区域,然后返回莱特兄弟机场。第五次飞行仍在计划中,直升机将以单程的方式降落在新地点。

如果直升机在此之后仍处于良好的工作状态,团队将可以开始其下一阶段的任务。Igenuity将在“毅力号”之前做出短暂的跳跃以帮助规划探测器的路线、识别潜在的危险和科学目标。同时,它还可以捕捉立体图像来创建数字高程地图。

“Igenuity技术演示已经取得了巨大的成功,”NASA科学任务理事会副主管Thomas Zurbuchen说道,“由于Igenuity仍处于良好状态,我们计划利用它造福于未来的空中平台,同时优先考虑并推进‘毅力号’探测车团队的近期科学目标。”

在这一任务期间,飞行频率将从目前每几天一次下降到每两至三周一次。这一阶段可能会在两周内开始,应该在8月底结束。之后,科学小组将在10月中旬为暂停做准备,届时由于火星和地球将位于太阳的两侧,此时,通讯将中断。

无疑Ingenuity的未来仍是未知的,但即使这个故事即将迎来结局,这个令人印象深刻的工程壮举仍将留下宝贵遗产,它可以为未来几十年的火星探索提供信息。

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