古生物学家在日本发现新的鸭嘴龙物种:Yamatosaurus

2021年05月04日 12:22 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,一个国际古生物学家小组在日本南部的一个岛屿上发现了一种新的鸭嘴龙物种,即Yamatosaurus izanagii。这个化石的发现产生了关于鸭嘴龙迁徙的新信息,表明这些食草动物是从亚洲迁徙到北美的。该发现还说明了进化的一个步骤,即这些巨大的生物从直立行走进化到四肢行走。最重要的是,这一发现提供了新的信息,并提出了关于日本恐龙的新问题。

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这项研究最近发表在《科学报告》上。作者包括北海道大学博物馆的Yoshitsugu Kobayashi、冈山大学的Ryuji Takasaki、兵库县自然与人类活动博物馆的Katsuhiro Kubota和南卫理公会大学的Anthony R. Fiorillo。

鸭嘴龙以其宽阔的鸭状吻端而闻名,是所有恐龙中最常发现的。这种食草恐龙生活在6500多万年前的白垩纪晚期,在北美、欧洲、非洲和亚洲都发现了它们的化石。

由于独特地适应了咀嚼,鸭嘴龙有近百颗紧密排列的牙齿。当它们的牙齿磨损和脱落时,牙齿电池中的新牙齿,或现有牙齿下面的一排牙齿就会生长出来作为替代。研究人员说,强龙高效的咀嚼植被的能力是导致其多样性、丰富性和广泛的人口的因素之一。

南卫理公会大学地球和人类研究所的高级研究员Fiorillo说,新物种鸭嘴龙的牙齿结构使它与已知的鸭嘴龙不同。他解释说,与其他鸭嘴龙不同的是,新的鸭嘴龙物种在几个位置上只有一颗功能性的牙齿,而且在咀嚼表面上没有分叉的脊,这表明它在进化过程中进食了与其他鸭嘴龙进食的不同类型的植被。

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Fiorillo说:"在遥远的北方,也就是我们的大部分工作发生的地方,鸭嘴龙被称为白垩纪的驯鹿。他说,它们很可能利用白令陆桥从亚洲穿越到今天的阿拉斯加,然后扩散到北美洲,最东边到阿巴拉契亚。当鸭嘴龙游荡在日本时,这个岛国与亚洲的东海岸相连。大约1500万年前,在恐龙灭绝很久之后,构造活动将这些岛屿与大陆分开。

2004年,一位业余化石猎人在淡路岛的一个水泥采石场的大约7100万至7200万年前的沉积层中发现了鸭嘴龙的部分标本。保存下来的下颚、牙齿、颈椎、肩骨和尾椎由Shingo Kishimoto 发现,并交给了兵库县的日本自然与人类活动博物馆,在研究小组进行研究之前,它们一直被存放在那里。

北海道大学博物馆的教授Yoshitsugu Kobayashi说:"日本大多被植被覆盖,很少有可供猎取化石的露头。业余化石猎人的帮助非常重要"。

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Kobayashi自1999年起与SMU古生物学家Tony Fiorillo合作,当时他作为博士生在Fiorillo手下学习。他们合作研究了阿拉斯加、蒙古和日本的黑龙和其他恐龙。他们一起创造了他们最新发现的名字。 Yamato是日本的古称,Izanagi是日本神话中的一个神、

Yamatosaurus是Kobayashi和Fiorillo在日本发现的第二个鸭嘴龙新物种。2019年,他们报告了在日本发现的最大的恐龙骨架,即在日本北部的北海道岛发现的另一种鸭嘴龙Kamuysaurus。

“这些是在日本发现的第一批白垩纪晚期的恐龙,”Kobayashi说。“直到现在,我们还不知道在恐龙时代的末期有哪些恐龙生活在日本。这些日本恐龙的发现将帮助我们填补我们关于恐龙如何在这两个大陆之间迁徙的更大视野中的空白。”

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