200年前粪便显示新英格兰农村富裕精英也存在寄生虫感染问题

2021年05月05日 12:29 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,在19世纪早期的北美,寄生虫感染在城市地区相当普遍,部分原因是人口增长和城市化。现在一项新研究表示,研究人员在达特茅斯的一所私立学校的粪便样本中检测出了寄生虫,这表明新英格兰农村的富裕精英当中也存在肠道寄生虫感染问题。

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这些发现发表在了《 Journal of Archeological Science: Reports》上。

论文合著者Theresa Gildner表示:“我们的研究是首次证明东北部富裕农村家庭中存在寄生虫感染的证据之一。截止到目前,还没有很多的证据表明寄生虫病出现在19世纪早期除了城市以外的任何地方。”

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2019年6月,由达特茅斯学院人类学教授兼系主任Jesse Casana领导的一个研究团队在达特茅斯学院Baker-Berry图书馆前挖掘了一间厕所。这里曾是Choate故居的所在地。根据校园内Rauner特别馆藏图书馆的历史记录和其他资料,研究人员报告称,Choate之家建于1786年,建造者是Sylvanus Ripley,他是最早成为达特茅斯神学教授和受托人的四位达特茅斯毕业生之一。

1801年,达特茅斯大学毕业生Mill Olcott买下了这栋房子,他后来成为了一位富有的商人、政治家和受托人。几十年来,Olcott和他的妻子及9个孩子一直住在这栋房子里。正如这项研究解释的那样,Olcott夫妇在那个时期应该是新英格兰最富有和受教育程度最高的人。近一个世纪后的20世纪20年代,为了给图书馆腾出空间,Choate之家被迁移到了达特茅斯校区的另一个区域。

达特茅斯的挖掘表明,厕所及其内部的石墙和内部物品都保存得很好。厕所的功能不仅是厕所还是一个丢弃食物和其他不需要的东西的地方。在厕所的土壤层中,研究人员发现了多年来保存的大量文物,包括进口的精细陶瓷、花生和咖啡--这些在当时被认为是外来物品--以及三份粪便样本。此外,还有12瓶用于治疗消化系统疾病的Hazard和Caswell瓶装水,其被发现跟粪便样本的土壤水平相同,还有8瓶来自纽约州萨拉托加泉的Congress &

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“这段时间的医疗状况非常糟糕,”Casana说道,“很多人可能经历过寄生虫感染的症状,但不知道是什么引起的。他补充道:“如果人们有办法,他们会定购治疗胃痛的特殊药物,实际上就是没有任何药用价值的酊剂。”

Gildner的研究重点是寄生虫,其在达特茅斯考古发掘时正在外地做其他的野外工作,但她要求Casana,如果团队发现了类似粪便的东西就告诉她。令她惊讶的是,有三份粪便样本被挖掘出来。“在研究肠道寄生虫时,我习惯于使用新鲜的材料--而不是将近200年历史的粪便样本,实际上是泥土,”Gildner说道。她曾研究过如何使用已有数百年历史的样本。

在将粪便样本重新水化后,Gildner通过使用一系列筛子将它们从大到小过滤掉较大的颗粒并捕获较小的寄生虫卵。清洗并离心,然后从每个样品中制备载玻片。光镜下,研究人员在各标本中看到了绦虫卵和鞭虫卵。虽然根据研究标准,这些虫卵的数量很低,但三个样本中的寄生虫虫卵是一致的。

研究论文的作者解释称,考虑到寄生虫通常更喜欢温暖的热带地区而不是新罕布什尔州冬天特有的寒冷多雪的天气,他们的发现尤其引人注目,因为通常认为这种天气不适合寄生物卵生存。

绦虫是在人类和牲畜如猪和牛之间传播的寄生虫。这些动物食用被寄生虫卵污染的植物,虫卵孵化后寄生虫就会进入这些动物的肌肉。食用生的或未煮熟的肉会导致人类感染。成年绦虫生活在人体的肠道,然后产卵,并跟粪便物质进入环境,之后再次开始循环。跟绦虫一样,鞭虫的卵通过粪便传播。这些微小的卵细胞通过粪口传播感染新的人类宿主,通常是由于未洗手和无法适当清洁食物。

虽然研究人员无法确定粪便样本是否来自Olcott的家庭成员,但很可能他们的所有家庭成员都接触过绦虫和鞭虫。这些发现表明,寄生虫感染并不仅仅影响到了城市同时也影响低收入地区,这在以前的研究中已经被强调。

Casana说道:“我认为,我们把我们今天拥有的许多健康和基础设施视为理所当然。我们的研究结果表明,在200年前,即使富有也不能保护你免受这些寄生虫感染。绦虫和鞭虫今天在世界各地仍非常常见,其可能导致营养不良、消化问题和生长不良问题。尽管这些感染是可以预防和治疗的,但在帮助预防这些感染方面仍有更多工作要做。获得清洁的水是保持手部卫生的必要条件,而卫生设施是许多人今天仍没有的两样东西。”

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