地质学专业知识还可帮助天文学家找到类地行星

2021年05月10日 19:05 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

不列颠哥伦比亚大学地质学家Brendan Dyck利用他在行星形成方面的专业知识,帮助科学家确定可能支持生命的系外行星。迄今为止,天文学界已经确定了4000多颗系外行星,还有一些正在等待确认。其中一些行星围绕着被认为是宜居区的恒星运行,可以维持生命。

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Dyck正在利用早期行星形成的地质学来帮助识别可能有能力支持生命的系外行星。

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Dyck说,发现任何系外行星都是令人兴奋的,但当发现一颗新的系外行星时,科学家们想知道的关键是系外行星中是否有较小的、具有铁核心的类地行星。这些行星通常是在它们所围绕的恒星的宜居带内发现的,其适当的距离可以支持其表面的液态水。

虽然找到一颗在宜居带内运行的行星是在数千颗候选行星中进行分类的好方法,但仅仅在该区域内运行还不足以保证其可居住性。火星就是一个例子,它确实运行在太阳的宜居区,但其星球表面的水都早已干涸了。而这些岩质行星的地质信息可以在缩小搜索范围方面发挥一定作用。

这项研究的结果表明,如果科学家知道行星地幔中存在的铁的数量,他们就可以预测地壳会有多厚,以及是否可能存在液态水和大气。他说这是一种识别新的类地行星的更精确的方法,而不是仅仅依靠它们在宜居区的位置来分析宜居与否。

Dyck说,核心较大的行星形成较薄的地壳,而核心较小的行星形成较厚的富铁地壳,如火星。行星地壳的厚度将决定它是否支持板块构造以及它可能有多少水和大气,而水和大气层的厚度是我们所知的生命的关键。

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