詹姆斯·韦伯太空望远镜在地球的最后一次绽放:为发射前测试做准备

2021年05月12日 09:49 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,就像一朵巨大的科技之花,詹姆斯·韦伯太空望远镜在还在地球上的时候最后一次完全打开了它巨大的镜面--精确配置的六边形反射镜阵列正在绽放,它将为该仪器2021年晚些时候发射前的最后一次测试做准备。韦伯望远镜将取代哈勃成为NASA、ESA和CSA的杰出“天空之眼”,旨在为科学家提供前所未有的宇宙红外视图。

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发射后,这架太空望远镜将部署在日地系统的第二拉格朗日点(L2)的光晕轨道上。届时,它将距离地球93万英里、正对太阳,它将是观察附近星系深处和观察比哈勃和斯皮策太空望远镜更古老恒星的完美位置。

当然,在这之前,韦伯需要启动,这带来了巨大的后勤挑战。该望远镜依靠一个巨大的镜面--24多英尺宽--来获得令人难以置信的光学效果,据悉,它被分成18个六边形部分。这本身就是一项工程壮举,但它也导致该仪器太大而无法装进任何现有的火箭。

答案就是把太空望远镜也变成变形金刚,即可以折叠起来,这样就可以装进一个16英尺长的火箭整流罩中,然后依靠132个执行器和马达来展开机翼,最终通过定位、弯曲每个镜面使之成为最终的形状。

事实上,在望远镜的建造过程中,让所有的部件都能以正确的方式工作是一个不小的挑战。毕竟不像哈勃可以在发射后进行修复以解决光学问题,韦伯一旦离开地球出现问题则就无法得到修复,因为它处在宇航员无法到达的地方。

在韦伯团队有信心相信太空望远镜已经准备好展开之前,这个新测试是一个很大的障碍。就像一旦部署的情况一样,该命令指令由诺斯罗普·格鲁曼公司(CA)发出,该公司一直在管理该仪器的测试。重力抵消设备被安装在望远镜上以便更好地复制望远镜所处的环境。

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这样,团队就可以开始对待办事项清单进行最后几项检查了,其中包括测试望远镜散热器组件的扩展和收缩--这有助于散热--及可展开的塔。后者负责将望远镜的镜面和仪器跟宇宙飞船的总线分开、增加重要的隔热层以防止热量和振动。

今年晚些时候,韦伯及其巨大的遮阳板将在发射前装入Ariane 5火箭。目前预计这将在2021年10月发生。

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