Alba Orbital完成340万美元种子轮融资 提供每15分钟对地球成像的任务

2021年05月14日 08:48 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒TechCrunch报道,目前对轨道图像的需求量很大,而Alba Orbital公司将提供这种服务,该公司打算以15分钟而不是几小时或几天的间隔提供地球观测。这家公司刚刚筹集了340万美元种子轮融资,以使其下一组卫星进入轨道。

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这家初创公司已经有六颗卫星进入轨道,这比大多数有太空野心的公司得到的更多。但这只是该公司的开始,它还需要数百颗卫星才能开始提供其计划中的高频率图像。这家苏格兰公司在过去几年里一直在进行准备和研发,追求的目标是创造一个重量不到一千克的太阳能地球观测卫星。Alba Orbital已经推出了一个概念验证,并准备将真正的东西送上轨道。

重量少于一千克的“Unicorn-2 ”只不过是一个具有最低限度的存储、通信、电源和运动的飞行摄像机,有平装书大小的太阳能电池板,价格在1万美元左右。它应该能够捕捉到高达10米的分辨率,足以看到建筑物、船舶、农作物,甚至飞机等事物。

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“人们认为我们是白痴。现在他们开始认真对待了,”Alba Orbital公司的创始人兼首席执行官Tom Walkinshaw表示。“他们可以看到它的真面目:一个捕捉数据集的独特平台。”

“加州的情况可能是野火,”Walkinshaw说。“每天有一次野火的图像,有点像有一个巧克力茶壶......不是很有用。还有像飓风这样的自然灾害,洪水是一个很大的问题,交通也是如此。”

Walkinshaw指出,在承担再发射几十颗卫星的任务之前,他们公司是自给自足的,并且是盈利的,而种子轮融资将使之成为可能。他表示:"它让这些鸟在空中飞行,让它们完成并运出,"他说。"然后我们只需要提高生产速度"。

该公司下一批进入轨道的产品(也许最快在一两个月内,取决于发射供应商的计划)将专注于夜间图像,Walkinshaw认为这一领域的价值被低估了。但正如轨道热成像初创公司Satellite Vu所显示的那样,人们对能源和活动监测等方面有着巨大的需求,而夜间观测是其中的一个重要部分。

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种子轮融资将使接下来的几轮卫星进入太空,之后Alba将致力于扩大生产规模,以生产更多的卫星。一旦这些卫星开始升空,它就可以展示它所要生产的高水准的图像--现在还不可能做到这一点,尽管Alba已经有客户在排队购买它所得到的图像。

本轮融资由Metaplanet Holdings牵头,Y Combinator、Liquid2、Soma、Uncommon Denominator、Zillionize和众多投资机构参与。

至于竞争,Walkinshaw表示欢迎,但他觉得自己和他的公司在这一类卫星上投入的时间和工作比世界上任何一家公司都多。更有可能的是,Alba公司追求与那些已经或正在提供的产品互补的独特产品。他总结说:“太空现在是个好地方。”

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