科学家在格陵兰岛冰川融水中发现令人惊讶的高浓度汞含量

据外媒报道,佛罗里达州立大学的一项新研究表明,与格陵兰冰原相连的河流和峡湾中的有毒元素汞的浓度与一些工业地区的河流相当,这一意外的发现引起了人们对冰川融化在一个海产品主要出口地区的影响的质疑。

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佛罗里达州立大学博士后研究员Jon Hawkings说:“我们在格陵兰岛西南部取样的冰川融水中的汞含量高得令人惊讶。这导致我们现在要研究一大堆其他问题,例如汞如何可能进入食物链。”这项研究于5月24日发表在《自然-地球科学》上。

最初,研究人员从冰原旁边的三条不同的河流和两个峡湾取样,以更好地了解来自冰川的融水水质,以及这些融水中的营养物质如何可能维持沿海生态系统。他们测量的元素之一是潜在的有毒元素汞,但他们没有料到会在那里的水中发现如此高的浓度。

河流中典型的溶解汞含量约为1-10 ng L-1(相当于一个奥林匹克游泳池水中的盐粒大小的汞含量)。在格陵兰岛取样的冰川融水河流中,科学家发现溶解的汞含量超过150 ng L-1,远远高于普通河流。由冰川粉(使冰川河流看起来像乳白色的沉积物)携带的微粒汞被发现,其浓度非常高,超过2000ng L-1。

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对于任何不寻常的发现,该结果引起的问题多于答案。研究人员不清楚汞含量是否会在远离冰原的地方消散,以及这种 "冰川 "衍生的汞是否正在进入水生食物网,在那里它往往可以进一步集中。

"我们没有想到那里的冰川水中会有接近这个数量的汞,"地球、海洋和大气科学副教授Rob Spencer说。"自然,我们对导致这些高汞浓度的原因有一些假设,但是这些发现提出了一大堆我们还没有答案的问题。"

渔业是格陵兰的主要产业,当地主要出口冷水虾、比目鱼和鳕鱼。这一发现强调了全球各地冰层迅速融化的复杂现实。地球上大约10%的陆地表面被冰川覆盖,而这些环境正因气温上升而经历着快速的变化。世界各地的科学家正在努力了解气温变暖--从而更迅速地融化冰川--将如何影响对地球上生命至关重要的地球化学过程。

Spencer说:“几十年来,科学家认为冰川是冰冻的水块,与地球的地球化学和生物过程关系有限。但是我们在过去的几年里表明,这种思路并不正确。这项研究继续强调,这些冰原富含与生命相关的元素。”

霍金斯还说,值得注意的是,这种汞的来源非常可能来自地球本身,而不是化石燃料燃烧或其他工业来源。这可能关系到科学家和政策制定者如何思考未来的汞污染管理。

Hawkings表示:“迄今为止,所有管理汞的努力都来自这样的想法,即我们在整个地球系统中看到的浓度增加主要来自直接的人为活动,如工业。但是,来自像冰川这样的气候敏感环境的汞可能是一个更难管理的来源。”

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