SpaceX拿下三笔私人飞行订单 “龙飞船”或在2023年前飞往国际空间站

2021年06月03日 09:38 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

北京时间6月3日上午消息,据报道,SpaceX与Axiom Space签署了一笔批量交易,SpaceX的龙飞船(Crew Dragon)太空舱将暂定在2023年之前再发射三次私人宇航员任务。虽然双方并未披露具体的交易条款,但是这笔交易在新兴的私人航天产业中最大的交易之一,将使未来几年的国际空间站计划变得繁忙起来。

三次任务的间隔时间大约为6个月,明年1月Axiom将首次使用龙飞船,届时飞船将飞往国际空间站,为期8天。Ax-2,即第二次任务,将有前美国航天局(NASA)宇航员佩吉·威特森(Peggy Whitson)领导。Ax-3和Ax-4的机组人员名单尚未公布。每一次任务都将在国际空间站停留。

Axiom成立于2016年,总部位于休斯顿,创始人为前NASA国际空间站管理人员迈克·斯福尔蒂尼(Mike Suffredini),这些发射机会将让该公司的商用空间站计划稳步发展。

据悉,这一协议已经酝酿了好几个月的时间,并在几周前完成了签署。目前,Axiom拒绝透露双方签署的金额,SpaceX没有对置评请求作出回应。

任务的时间和参数需要等待NASA和国际空间站合作伙伴小组的批准,NASA负责管理国际空间站的时间安排。

SpaceX的总裁格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)在一份声明中表示:“人类太空飞行的新时代已经到来。Axiom和SpaceX之间不断增长的合作,将使更多的人在多行星化的道路上发现更多机会。”肖特维尔所说的多行星化,是该公司创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)的火星殖民计划。

SpaceX称:“所有四名机组人员都将接受来自NASA和SpaceX的联合商业宇航员培训,SpaceX提供关于猎鹰9号运载火箭和龙飞船的培训,应急准备培训,宇航服和飞船的进入和退出演习,以及部分和完全模拟。”

SpaceX的龙飞船的资金一部分来自私人资金,还有一部分来自NASA的商用载人项目(Commercial Crew Program)中大约30亿美元的合同,该计划的目的是让美国摆脱长期以来对俄罗斯火箭的依赖,并恢复在美国本土向太空运送宇航员的能力。

2020年5月以来,SpaceX已经在该计划下发射了三组政府宇航员,未来还计划发射四组。波音公司也参与了该计划,但是它的 Starliner太空舱的开发进度较为落后,预计将在年底前发射第一个宇航员机组。

SpaceX与Axiom的新任务将使国际空间站的日程变得更加繁忙,国际空间站只有两个对接端口。由于Starliner航班计划提前,而且NASA表示每年只允许两个私人宇航员飞往国际空间站,目前还不清楚所有四个Axiom任务是否会要等到2023年才能执行。NASA没有立即回复寻求评论的电子邮件。

NASA的国际空间站项目经理约尔·蒙塔尔巴诺(Joel Montalbano)周三在新闻发布会上表示:“国际空间站非常忙碌,NASA与商业企业的合作,正在改变我们对待地球低轨道飞行的方式。”

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