2期临床试验表明低剂量笑气可长时间显著改善重度抑郁

2021年06月10日 15:44 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

在近日发表于《自然转化医学》期刊上的一篇文章中,来自华盛顿大学圣路易斯医学院与芝加哥大学医学院的联合研究团队,介绍了他们利用“笑气”(一氧化二氮)治疗难治性重度抑郁症的 2 期临床试验结果。自 18 世纪后期被发现以来,N2O 在麻醉史上留下了浓墨重彩的一笔。此外由于在温和浓度下的欣快镇静性质,它又获得了“笑气”这个俗称。

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在这项 2 期临床试验期间,研究人员发现通过 N2O 对患者进行 60 分钟的治疗,可快速且显著地改善难治性的重度抑郁症状。后续观察表明,这一疗效可维持至少 2 周时间。

过去几年,另一种古老的麻醉剂氯胺酮(ketamine)也被发现具有快速的抗抑郁特性,且研究人员认为这是大脑中一种被称作 N-甲基-D-天冬氨酸(NMDA)的蛋白质受体被阻断所致。

2014 年的时候,一支研究团队也想知道 N2O 是否具有相同的抗抑郁作用。之后的早期概念验证试验,也确实给出了令人信服的线索,即这种气体确实能够迅速缓解抑郁症的症状。

随后的初步研究,更是发现笑气能够治疗创伤后应激障碍(PTSD)和酗酒。不过这项新研究的主要目的,还是在于查清较以往更低剂量的一氧化二氮是否对抑郁症治疗有效、且单次治疗的效果能否持续数周。

为此,他们招募了 24 名受试者,并让每人都接受了为期 3 个疗程的治疗。每个疗程只需 1 小时,且间隔时间为一个月。除了吸入氧气的安慰剂对照组,其他受试者还分别接受了 25% / 50% 的一氧化二氮浓度试验。

结果表明,在单次一氧化二氮治疗后,85% 受试者的抑郁症状况都得到了显著改善。更重要的是,低剂量几乎与高剂量具有同样的效果,但副作用却大大减少。

2 期联合试验高级研究员 Charles Conway 解释称:

一小部分患者会遇到副作用,相关症状主要是让人感到恶心。

不过在新研究中,只有那些摄入了 50% 剂量的受试者才会感到恶心。至于那些接受 25% 剂量的受试者,则完全没有症状。

更棒的是,在抑郁症状的缓解效果上,高低剂量组别几乎完全一致。

高级试验研究员 Peter Nagale 补充道,疗效的持续时间,也十分激动人心。

之前的研究,仅对受试者开展长达 24 小时的追踪。而这次研究,已证实一氧化二氮的抗抑郁治疗效果可持续 2~4 周。

副作用的减少,则是另一个出乎意料的地方,而且表现相当显著。即便仅接受单个疗程,其疗效也可维持整整两周时间,这是此前从未表现出来的一个非常棒的发现。

最后,与氯胺酮相比,一氧化二氮的另一个潜在优势,就是它作为一种挥发性气体、麻醉的作用会很快消退。

这类似于你在去口腔诊所接受了拔牙之类的外科手术之后,就能够立即开车回家,而几乎不会产生任何副作用。

对比之下,接受氯胺酮治疗的患者,至少要在治疗结束后接受 2 个小时的留观、且需要他人来帮助开车送回家。

感兴趣的朋友,可移步至《Science Translational Medicine》查看全文,原标题为《A phase 2 trial of inhaled nitrous oxide for treatment-resistant major depression》。

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