新研究认为16 Psyche金属小行星可能只是一个太空瓦砾堆

2021年06月11日 02:35 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

被广泛研究的16 Psyche金属小行星长期以来被认为是一个暴露的小行星铁芯,在太阳系最早时期未能形成行星。但是亚利桑那大学新研究表明,这颗小行星可能并不像曾经认为的那样具有金属性或密度,并暗示了一个非常不同的起源故事。

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科学家们对16 Psyche感兴趣,因为如果其假定的起源是真的,它将提供一个近距离研究暴露行星核心的机会。美国宇航局计划在2022年发射Psyche任务,并在2026年到达该小行星。亚利桑那大学本科生David Cantillo是发表在《行星科学》杂志上一篇新论文的主要作者,该论文提出16 Psyche是由82.5%的金属、7%的低铁辉石和10.5%的碳质软玉组成,16 Psyche可能是由其他小行星的撞击产生的。David Cantillo和他的合作者估计16 Psyche的体积密度大约为大约为35%,体积密度指的是在其体内发现多少空隙。

这些估计与过去对16 Psyche成分的分析不同,过去的分析导致研究人员估计它可能包含多达95%的金属,并且密度更大。这篇论文认为与其说它是一颗完整暴露在外的早期行星的核心,实际上可能更接近于一个瓦砾堆,类似于另一颗被彻底研究的小行星贝努。

16 Psyche作为一个瓦砾堆将是非常出乎意料的,尽管它的金属含量很高,但研究数据继续显示出低密度的特征。小行星16 Psyche大约有马萨诸塞州那么大,它在1852年首次被一位意大利天文学家发现,是迄今为止发现的第16颗小行星。拥有比曾经认为的更低的金属含量,意味着这颗小行星可能已经暴露在与含有更常见碳质软骨岩小行星的碰撞中,美国宇航局的黎明号航天器也在小行星灶神星上观察到了这一点。

小行星16 Psyche已被估值为1万万亿美元(即10000美元后面再加上15个零),但新的发现可能会使这个富含铁的小行星略微贬值。

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