“蚊子沙冰”:让有前景疟疾疫苗的生产过程变更快更便宜且更有效

2021年06月18日 13:33 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,研制疟疾疫苗一直是一项重要工作,每年有40多万人死于这种疾病。但随着其背后的寄生虫对药物产生抗药性、传播其的蚊子对杀虫剂产生更强的抗药性,人们显然需要新的、先进的武器来对抗。

一项新技术可以通过所谓的“蚊子沙冰”来简化开发过程从而给我们最有希望的疟疾候选疫苗之一带来巨大的推动作用。

两种最有前景的疟疾疫苗是RTS,S疫苗和Whole Sporozoite(全孢子虫)疫苗。前者相当先进,世界卫生组织(WHO)最近进行的试验取得了77%的里程碑式疗效,高于任何试验过的疟疾疫苗,并且还是第一个超过至少75%目标的疫苗。更大规模的RTS,S疫苗的三期试验现在正在进行中。

而基于孢子虫的疫苗仍处于更多的实验阶段。它们将导致疟疾的所有寄生虫都带走、削弱它们然后用它们来感染人类并启动免疫反应。这种寄生虫是从蚊子的唾液腺中收集到的(蚊子通常会从那里感染被咬的人),在其发育的早期阶段,它被称为孢子虫。但这种由熟练技术人员手工提取的过程既昂贵又耗时。

现在,这项由伦敦帝国理工学院的科学家们牵头的新工艺则可以大大提高生产效率。该方法涉及到整只蚊子的分批处理、将其还原为浆液然后根据大小、密度和电荷进行过滤。据了解,在制作“蚊子冰沙”的过程中,会留下用于接种疫苗的必要孢子虫产品。

这项研究的首席研究员、来自伦敦帝国理工学院的Jake Baum教授支出:“在足够大的数量、及时和具有成本效益的方式下生产全寄生虫疫苗一直是推进疟疾疫苗学的一个主要障碍,除非你能雇佣一支熟练的蚊子肢解部队。我们的新方法则提供了一种从根本上降低、加快和改善疫苗生产的方法。”

除了让生产过程更快、更便宜之外,该技术还可以使疫苗更有效。传统的孢子虫提取方法会带来不必要的蛋白质和其他碎片等污染物,这些污染物都会影响孢子虫的传染性,进而可能影响免疫系统的反应及影响整个寄生虫疫苗的效力。相反,蚊子冰沙的结果是纯无污染的样本。

研究论文的第一作者Joshua Blight博士表示:“有了这种新方法,我们不仅提高了疫苗生产的可扩展性而且我们分离的孢子子实际上可能被证明是更有效的疫苗,并让我们每只蚊子获得更多的效果。”

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这些科学家们使用他们的新方法生产出了一种针对啮齿类动物的疟疾疫苗,当暴露于受感染的蚊子叮咬时,疫苗有60%到70%的保护作用。这些疫苗是被注射到肌肉中的,另外科学家们还发现当他们将疫苗直接注射到血液中时其提供了100%的保护。

目前,科学家们正在改进这项技术以便将其应用到人体试验中。在人体试验中,参与者在接种疫苗后需要被受感染的蚊子叮咬。

相关研究报告已发表在《Life Science Alliance》上。

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