研究人员采用新方法追踪过去5亿年来的陨石撞击地球事件

2021年06月22日 03:28 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

在瑞典隆德大学进行的一项独特研究首次跟踪了过亿年来流向地球的陨石流量。与目前的理论相反,研究人员已经确定,小行星带重大碰撞一般没有在很大程度上影响到撞击地球的陨石数量。自19世纪以来,研究人员一直在研究地质,以重建数百万年来植物、动物和气候的变化。然而,直到现在,人们对古代陨石流量几乎一无所知,因为撞击是罕见的,而且这些小天体在遇到地球氧气时迅速分解。

发表在PNAS上的一项新研究显示,瑞典隆德大学研究人员如何重建了过去5亿年来对地球的陨石轰击。

研究界以前认为,流向地球的陨石流量与小行星带的戏剧性事件有关。然而,新的研究表明,这种流量反而非常稳定。为了进行这项研究,隆德大学天体生物学实验室研究人员在强酸中溶解了近10吨来自古代海床的沉积岩,因为这些沉积物含有陨石残留物,可以追溯到它们落入地球的时间。

陨石中含有一小部分矿物,即氧化铬,它具有很强的抗降解能力。这些微小的氧化铬颗粒在实验室里被筛选出来,作为时间胶囊,具有丰富的信息。溶解的沉积物代表了过去5亿年中的15个时期。研究人员总共从近10000块不同的陨石中提取了氧化铬。然后,化学分析使研究人员能够确定这些颗粒代表哪种类型的陨石。

研究人员非常惊讶地了解到,在过去5亿年里发生的70次最大的小行星碰撞中,只有一次导致流向地球的陨石数量增加。出于某种原因,大多数岩石碎片都停留在小行星带。这项研究不仅颠覆了普遍接受的陨石流理论,它还提供了全新的视角,说明哪些类型的天体与地球碰撞的风险最大,以及它们起源于太阳系的哪个位置。

从地质学时间角度来看,千米大小天体与地球的碰撞是经常发生的。一个这样事件发生在6600万年前,当时一个尺寸超过10公里的天体撞击了尤卡坦半岛。这次撞击是地球气温下降和恐龙饿死的部分原因。未来,即使是一个小的小行星,例如在靠近人口稠密地区海中产生的撞击,也可能导致灾难性结果。这项研究提供了重要的理解,我们可以用来防止这种情况再度发生。

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