研究:撒哈拉以南非洲的降雨意味着欧洲会迎来更多的蝴蝶

2021年06月23日 14:04 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,“蝴蝶效应”可能完全错了。一项新研究发现,明年春天,撒哈拉以南非洲的降雨可能导致南欧出现更多扇动翅膀的蝴蝶,而不是仅仅一只昆虫扇动翅膀就能在数周后引发遥远的龙卷风。

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这种蝴蝶(Vanessa cardui)是世界上分布最广的蝴蝶之一,除了南极洲和南美洲其在其他大陆都有分布,仅在欧洲就有数千万。像帝王蝶一样,Vanessa cardui每年都会进行令人印象深刻的迁徙:从撒哈拉沙漠以南的非洲到斯堪的纳维亚半岛然后再返回,往返行程约1.2万至1.4万公里。这是已知的最长的昆虫年度迁徙之一。但这种迁徙是不稳定的,到达欧洲的外来昆虫的数量有时每年变化100倍。英国非营利性蝴蝶保护组织的生态学家Richard Fox指出,这种迁徙是自然界的一个奇迹,但也是困扰了几代自然学家的一个问题。Fox并未参与这项新研究。

成年Vanessa cardui的寿命只有2周左右,所以蝴蝶的迁徙是几代人的事情。长期以来,专家们一直怀疑地中海地区春季物种数量的变化是因为更南部的环境影响了更早一代的繁殖成功率。

为了验证这一说法是否正确,埃克塞特大学的运动生态学家Jason Chapman和他的同事们收集了21年来横跨西非到西欧的蝴蝶观测数据以及相应的环境条件数据和卫星测量的植被生长数据。研究人员发现,欧洲春季蝴蝶的数量很大程度上受到撒哈拉以南非洲西部在前一个夏天和秋天的季风降雨量的影响。

他们发现,更多的雨水会导致洪水泛从而为植物提供养分,而这些新生的幼虫则会在冬天大吃特吃。研究小组表示,多雨的年份似乎在2009年、2015年和今年造成了欧洲蝴蝶的大量繁殖。非洲西北部的春季植被水平也会影响Vanessa cardui的数量,这种蝴蝶会在去欧洲的途中在该地区停留。

Granollers自然科学博物馆的论文作者、生态学家Constantí Stefanescu表示,这些发现帮助科学家设想气候变化对昆虫意味着什么。“(非洲)气候和降水的变化可能会对这种蝴蝶在欧洲的数量产生严重的影响,”他说道。

约克大学的生态学家Chris Thomas指出,Vanessa cardui并没有揭示它的全部秘密,现在研究人员已经解开了这种昆虫向北迁徙的一些谜团,其中一个遗留的谜团是,它们在夏末向南返回的奇妙旅程中,“在地球上是如何导航并生存下来的”。

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