科学家在古代琥珀中发现新型“僵尸蚂蚁”真菌

2021年06月23日 16:32 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,自然界最有趣的恐怖故事之一就是一种真菌,它会让蚂蚁“僵尸化”进而传播它的孢子。现在,研究人员在古代琥珀中发现了已知的最古老的该种寄生虫。Ophiocordyceps unilateralis不是一个非常有趣的家伙。

当这种真菌的孢子感染木工蚁时,其就会有效地劫持木工蚁的神经系统,迫使木工蚁违背自己的意愿爬上一棵高大的植物并将其下巴紧紧钳住叶子的底部。在那里,蚂蚁死后的头部会长出一根真菌柄,其最终将孢子释放到地面并感染下一轮倒霉的蚂蚁。

这个故事似乎已经上演了很久了。俄勒冈州立大学的研究人员在一块5000万年的琥珀中发现了已知的最古老的该种寄生真菌标本。

受害者是一种熟悉的木工蚁,但这种真菌似乎是一种未知的属和种,发现者将其命名为Allocordyceps baltica。虽然其基本过程似乎跟现代真菌相同,但似乎包含了几个新的发展阶段。最明显的是,释放孢子的子实体不是从蚂蚁的头部长出来,而是从另一端长出来。

这项研究的通讯作者George Poinar Jr表示:“我们可以看到蚂蚁的直肠中出现了一个巨大的、橙色的、杯状的血管肉瘤并伴有鞘周--让孢子流出的烧瓶状结构。真菌的生长部分来自腹部和颈部。我们看到独立的真菌体也有类似于包皮的东西,此外我们还看到类似于孢子生长的囊。所有依附于蚂蚁的阶段和独立的阶段都属于同一种类。”

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