研究人员揭示单峰阿拉伯骆驼如何在不饮水的极端情况下存活下来

2021年06月23日 17:21 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

由布里斯托尔大学的科学家领导的研究揭示了单峰阿拉伯骆驼的肾脏如何在帮助它应对极端情况方面发挥重要作用。在今天(2021年6月23日)发表在《通讯生物学》杂志上的一篇新论文中,他们研究了骆驼的肾脏对脱水和快速补水压力的反应。

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骆驼是北非和东非、阿拉伯半岛和伊朗的干旱和半干旱地区最重要的牲畜,为数百万人提供基本需求。骆驼被认为是在3000到6000年前在阿拉伯半岛被驯化的,它被用作货运、骑马和运动,以及生产肉奶,而且它们今天仍然被用于同样的目的。

这种动物对沙漠环境的适应性非常好,可以忍受几个星期不喝水。一个非常发达的肾脏是产生高浓度尿液的关键,确保水不会被浪费。

在当前荒漠化和气候变化日益严重的背景下,人们对骆驼的适应性重新产生了兴趣。此外,先进的实验室技术允许研究这些适应性的基本遗传机制。

然而,到目前为止,还没有一个全面的关于牵涉到骆驼肾脏脱水的基因的研究。2015年,随着布里斯托尔大学的大卫-墨菲教授实验室和阿拉伯联合酋长国大学的阿卜杜-阿德姆教授实验室之间富有成效的合作开始,这个项目诞生了。

该团队分析了骆驼肾脏中的数千个基因是如何因脱水和补水而发生变化的,并提出肾脏中的胆固醇数量在保水过程中具有一定作用。他们使用不同的技术来进一步验证这些结果。

来自布里斯托尔大学医学院的主要作者费尔南多·阿尔维拉·伊拉佐斯和本杰明·T·吉拉德说。"肾脏细胞膜中胆固醇数量的减少促进溶质和水在肾脏不同部分的移动,这是有效重吸收水和产生高浓度尿液所需要的过程,从而避免水分流失。

"据我们所知,这是首次将胆固醇的水平与肾脏中的水分保存直接联系起来。因此,我们描述了这种脂质的一个新作用,在研究其他物种时可能会带来一些兴趣。"

该团队还列出了大量的信息源,正如一位审稿人所提到的,在气候变化的背景下是非常有价值的,因此将帮助科学家了解脱水的水控制机制。

在这项研究发表后,该团队现在正在研究骆驼的大脑如何对相同的刺激作出反应,以及其他物种,如非洲跳鼠和橄榄鼠如何适应沙漠中的生活。

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