研究:在嘈杂的房间里难以听清说话声可能是痴呆症的早期预警信号

2021年07月22日 10:37 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

一项令人印象深刻的大型研究对8万多人进行了长达11年的跟踪调查,发现在嘈杂的环境中难以听到说话声可能是晚年痴呆症的一个早期预警信号。该研究的下一步将是调查立即治疗中年时期的听力障碍是否能减少一个人在晚年时患上痴呆症的风险。

这项新研究的主要作者 Jonathan Stevenson说:“在背景噪音中难以听清说话声是与年龄有关的听力障碍患者最常见的问题之一。这是第一项在大量人口中调查其与痴呆症关系的研究。”

在一个嘈杂的社会环境中,有时要过滤掉其他的声音,把注意力集中在一个人的身上是很有挑战性的。被称为 "鸡尾酒会效应",在这种情况下难以理解讲话,通常被认为是听力损伤的早期迹象。

一般来说,中年时期的听力下降与晚年阿尔茨海默病和其他形式的痴呆症的风险增加有关。这项新的研究旨在探索这种 "鸡尾酒会效应",即所谓的噪音中的语言(SiN)听力障碍,是否与痴呆症的发展有关联。

十多年前,研究人员招募了82000名60岁以上认知健康的受试者。SiN损伤最初是通过一个测试来评估的,在这个测试中,受试者的任务是在播放白噪声时识别口语数字。队列被分为三个SiN类别:正常、不足和差。

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在11年的随访期间,研究人员在该队列中发现了1285例痴呆症。与研究开始时SiN结果正常的人相比,SiN不足的人患痴呆症的可能性增加了61%,而SiN差的人患痴呆症的可能性增加了91%。

"虽然当我们听到痴呆症这个词时,大多数人都会想到记忆问题,但这远远不是故事的全部,"英国阿尔茨海默病研究中心的Katy Stubbs说。"许多痴呆症患者在嘈杂的环境中会很难听懂讲话。这项研究表明,这些听力变化可能不仅仅是痴呆症的症状,而是一个有可能被治疗的风险因素。"

Stubbs清楚地指出了从这种研究中确定因果关系的挑战。来自伦敦大学学院(UCL)的神经学家Jason Warren没有参与这项研究,他说,如果能够确定治疗中年时期的听力障碍能够降低晚年痴呆症的风险,那么这项研究的影响可能是深远的。但是,Warren说,这些发现确实提出了一些问题。

“减少噪音听觉是否会促进痴呆症,或者它是对老化的大脑的早期警告'压力测试'?当听力损失发生时,大脑中实际发生了什么?我们应该向担心自己的听力并希望保护自己记忆的老年人推荐什么?”沃伦问道。

UCL遗传学研究所的David Curtis对治疗听力障碍可能影响痴呆症风险的说法持怀疑态度。他同意这种SiN损伤是痴呆症的早期预警信号是有道理的,但他不相信助听器能降低痴呆症风险。

Curtis说:"......很难看出听力问题如何影响神经元变性和细胞损失的机制,这些机制最终会表现为痴呆症的诊断,"他没有参与这项新研究。"因此,虽然这项研究证实了这些条件是相互关联的,但我并不相信它建立了从听力问题到痴呆症的因果关系。"

这项新研究发表在《阿尔茨海默病与痴呆症》杂志上。

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