NASA的Europa Clipper探测器将搭乘SpaceX猎鹰重型火箭升空

2021年07月24日 08:46 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒The Verge报道,美国宇航局(NASA)的Europa Clipper探测器将搭乘SpaceX公司制造的猎鹰重型火箭开始其前往木星冰冷卫星-木卫二的旅程。NASA将向SpaceX支付1.78亿美元,以便在2024年10月发射该探测器。

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Europa Clipper探测器项目在2015年得到了NASA的批准。它将在木卫二飞行45次,为研究人员提供对这个冰雪世界的诱人观察,据信在其冰壳下潜藏着一个海洋。Europa Clipper配备的仪器将帮助科学家弄清木卫二是否能支持生命。

多年来,NASA计划用长期拖延的太空发射系统(SLS)发射Europa Clipper。但是,随着SLS的长期拖延和超额预算,NASA已经敦促国会考虑允许Europa Clipper进行商业飞行。NASA监察长办公室官员在2019年说,改用另一种火箭可以节省多达10亿美元。

NASA在2021年的预算中得到了考虑SLS的商业替代方案的许可,并在不久之后开始正式寻找商业替代方案。

一些美国国会议员多年来一直主张维持着SLS这个昂贵的项目,即使它超过了预算和截止日期。SLS的首次飞行原本应该在2017年进行。这项任务--发射一次无人绕月旅行--后来被推到2021年11月,根据NASA监察长办公室的说法,遵守这个新的时间表仍然“极不可能”。

SpaceX在2018年首次发射其猎鹰重型火箭,并在2019年开始搭载卫星。今年早些时候,NASA选择用猎鹰重型火箭发射月球前哨站。

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