科学家称隐藏的火星“湖泊”实际上可能是冰冻粘土

2021年07月30日 08:49 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒CNET报道,在火星南极地区的冰盖下酝酿着一个谜团。过去几年的研究表明,那里可能藏有液态水的咸水湖,但一项新研究带来了不同的解释:这也许是冰冻粘土。

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美国宇航局(NASA)领导的一项研究对湖泊的想法提出了质疑。7月中旬发表在《地球物理研究通讯》上的一项新研究说,冰冻粘土可能是对欧洲航天局火星快车空间探测器 (Mars Express) 的Marsis仪器的雷达数据的一个很好的解释。

一些研究人员解释说,这些数据--显示为明亮的雷达反射--表明是冰川下的水池,这导致了关于寒冷的南极如何可能藏有液态水的各种想法。解释包括大量的盐或也许是火山活动。

行星科学研究所的研究科学家Isaac Smith是这篇新论文的主要作者,他称这项研究是对液态水解释的“反驳”。"现在,我们的论文为解释Marsis的观测结果提供了第一个合理的,而且相当可能的替代假说。具体来说,冷冻到低温的固体粘土可以进行反射," Smith在周四的PSI声明中说。

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NASA的毅力号探测器目前正在搜索一个现已干涸的古代湖床,寻找来自过去深处的微生物的迹象。

新研究特别指出了蒙脱石粘土。“蒙脱石是一种粘土,在火星上极为丰富,覆盖了近50%的表面,尤其集中在南半球。”Smith说:“我称它们为固态,以加强这些材料是固体的想法。”他指出,这种类型的粘土在低温下是脆性的,而不是像陶器中使用的粘土那样柔软。

该小组成员不仅仅是分析数据。他们进行了一个冷冻蒙脱石粘土的实验,发现这种超冷材料可能是火星快车探测器看到的那种雷达反射观察的原因。

研究人员还使用了NASA火星勘测轨道飞行器的数据,在火星南极地区发现了蒙脱石。把这一切放在一起,研究人员得到了一个令人信服的论据,即粘土而不是液态水。

火星极地科学家Jeffrey Plaut在NASA周四的一份声明中说:“在行星科学中,我们往往只是在一步步接近真相。最初的论文并没有证明它是水,这些新的论文也没有证明它不是。但是我们尽可能地缩小可能性,以便达成共识。 ”

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