航天制造创企Varda与Rocket Lab签订制造三个航天器的协议

2021年08月12日 08:59 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒TechCrunch报道,航天制造初创公司Varda Space Industries正在快速发展。在宣布了4200万美元的A轮融资后仅几个星期,Varda就与发射公司Rocket Lab签订了制造三个Photon航天器的协议,以支持该创业公司的初始任务。

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第一个航天器将在2023年第一季度交付,第二个将在2023年晚些时候交付,第三个将在2024年交付。对于成立8个月的Varda来说,这是一个积极的时间表,这将标志着该公司的前三次太空制造任务。该合同包括第四个Photon航天器的选项。

与一家更成熟的公司合作是有意义的--特别是考虑到Photon的信誉,其中包括美国宇航局(NASA)资助的年底的月球任务。Rocket Lab还被加州大学伯克利分校空间科学实验室授予分包合同,为为期一年的火星任务设计两个Photon航天器。

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Varda公司是由SpaceX公司的前员工Will Bruey和创始人基金的负责人Delian Asparouhov创立的,该公司正大举投资于一种只有在太空才能找到的制造条件:微重力。他们认为,生物打印器官、专用半导体、光纤电缆或药品的潜在市场(在地球环境下无法制造的产品)足以使建造航天器和发射到太空的成本变得更加值得。

根据这项最新的交易,每个Photon航天器将配备两个Varda制造的模块。第一个将是一个微重力制造模块,空间生产将在这里实际进行;第二个将是一个返回舱,旨在将这些成品带回地球。Asparouhov告诉TechCrunch,他们正在设计返回舱,以便在头几次任务中带回“大约40-60千克的材料”,目的是为随后的发射迅速扩大规模。

Varda说这种方法是低风险和渐进的。“这就是为什么我们看到投资界、(国防部)、美国宇航局等有如此大的兴趣,它是这种非常务实的、一步到位的方法,”Asparouhov说。“我们将证明这是第一个太空工厂。是的,当我们开始扩大规模时,它允许我们发送一个更大的太空工厂,然后最终,我们可能达到(国际空间站)的大小,最终是国际空间站的10倍。但这不是我们的起点。我们从一个非常小的、近期的务实的方法开始。”

Rocket Lab在一份声明中说,每次任务从发射到着陆大约将持续三个月。

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