研究称曾被认为是孤独捕食者的虎鲨表现出对彼此的社交偏好

2021年09月13日 10:18 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

迈阿密大学罗森斯蒂尔海洋与大气科学学院和伦敦动物学会(ZSL)动物学研究所的科学家们发现,通常被认为是孤独的“流浪”物种的虎鲨,其实是一种社交物种,彼此之间有偏好。

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作为同类研究中的首例,该研究还评估了虎鲨接触诱饵潜水旅游是否会影响其社会行为。这项研究是在一个名为老虎海滩(Tiger Beach)的地方进行的,它位于巴哈马群岛小巴哈马海岸的西北侧。该地区以举办鲨鱼潜水活动而闻名,鲨鱼被诱饵吸引,并经常在潜水游客面前被喂食。

研究小组在三年的时间里对虎鲨的运动进行了标记和跟踪。然后,他们将一种叫做社会网络分析的工具应用于跟踪数据,以检查虎鲨是否表现出社会群体行为,以及这种社会行为在鲨鱼暴露于诱饵潜水旅游的地点是否有差异。该研究不仅发现虎鲨形成了社会群体,而且还发现在虎鲨被潜水旅游经营者喂食的地点,虎鲨变得更加聚集,但鲨鱼之间的互动变得更加随机,这表明社会组织的崩溃。

"鉴于虎鲨作为孤独的捕食者在开放的海洋中一呆就是几个月,当它们在老虎海滩地区时表现出对彼此的社交偏好,这对我来说是令人惊讶的,"该研究的高级作者、迈阿密大学罗森斯蒂尔海洋与大气科学学院的研究副教授Neil Hammerschlag说。“近二十年来,我花了无数时间在老虎海滩潜水,一直想知道这些顶级捕食者是否进行社会互动。现在我们知道了。”

潜水旅游公司经常进行诱饵鲨鱼潜水,以吸引这些动物,使游客可以观察它们。众所周知,这种方法在保护主义者和鲨鱼专家中引起了不同的感受,因为它可能对捕食者产生长期影响,例如改变它们的自然觅食行为。这项研究发现,虎鲨聚集在潜水点,但与这些潜水点以外的地区相比,鲨鱼之间的社会偏好不太普遍。这些结果表明,给鲨鱼喂食可能会扰乱它们的社会组织,但只是暂时的,因为研究发现虎鲨在潜水点外恢复了它们的社会群体。

“野生动物和人之间的界限宽度正变得越来越窄,因此,除了在曾经被认为是孤独的鲨鱼身上首次观察到一种新的社会行为外,我们还测量了人类活动对这些捕食者的互动的影响。” 这项研究的主要作者、ZSL荣誉研究员David Jacoby说:“它们似乎对饵料喂养表现出了一定的适应性。”

掠食者的社会行为是一个重要的研究领域,因为它提供了另一个工具,帮助科学家和野生动物管理者建立一个关于它们如何生活,是什么促使它们形成社会群体,以及它们在更广泛的生态系统中所扮演的角色。

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