哈勃望远镜捕捉到一颗怪兽恒星的最后表现

2021年09月13日 13:47 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,NASA近期公布的一张对比图显示了膨胀的尘埃气泡和喷发的气体外壳--这是一颗巨型恒星的最终表现。在下面的高分辨率图像中大家可以探索环绕着船底座AG(AG Carinae)的星云的细节。

本周的这张图片展示了船底座AG双星的新视图,它是NASA/ESA哈勃太空望远镜于2020年4月31周年纪念日拍摄的目标。这一新视角的形成得益于哈勃望远镜在2020年和2014年对这颗恒星的观测以及该望远镜的WFPC2仪器在1994年捕捉到的其他图像。

第一张图片展示了星云电离氢和电离氮释放的细节(图中红色部分)。在第二幅图中,蓝色部分展示了反射恒星光的尘埃分布的对比外观。天文学家认为,尘埃气泡和细丝在内部形成并被强大的恒星风塑造。

这颗巨星正在进行一场引力和辐射之间的拔河比赛以避免自我毁灭。这颗恒星被不断膨胀的气体和尘埃外壳(星云)包围,星云是由恒星发出的强风形成。这个星云约有5光年宽。

船底座AG正式被归类为Luminous Blue Variable,因为它是热的(蓝色的)、非常明亮且变化多端。发光的蓝色变星在生命的最后阶段不断地失去质量,在此期间,大量的恒星物质被喷射到周围的星际空间,直到失去足够的质量进而使恒星达到稳定状态。

船底座AG被一个壮观的星云包围,这个星云是由该恒星在过去的几次喷发中喷射出的物质形成。这个星云约有1万年的历史,而观测到的气体速度约是70公里每秒。虽然这个星云看起来像一个环,但实际上它是一个富含气体和尘埃的空心外壳,其中心已经被以每秒200公里的速度移动的强大恒星风清除。在这些图像中可以看到气体(主要由电离的氢和氮组成),它是一个厚厚的明亮的红色环,在一些地方则为两倍--可能是几次喷发相互碰撞的结果。在这里可以看到蓝色的尘埃,它们在恒星风的作用下形成了一团团、气泡和细丝。

观察这颗恒星及其周围星云的科学家注意到,这个光环并不是完美的球形,它似乎具有双极对称,这表明产生爆发的机制可能是由中心的圆盘引起的,或这颗恒星不是单独存在的而是可能有一个伴星。另一种更简单的理论是,这颗恒星的旋转速度非常快。

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