研究发现小象的成长从年长的亲属中受益 特别受姐妹们的照顾

芬兰、英国和缅甸大学的研究人员在一项对缅甸半人工饲养的亚洲象的研究中发现,亚洲象的兄弟姐妹从早期到晚期都会影响年轻的后代。与没有兄弟姐妹一起长大的小象相比,家庭成员丰富的象群长期存活率大大增加,其中姐姐的影响比哥哥的影响更大,该研究结果发表在英国生态学会的《动物生态学杂志》上。

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在母象群体中,与年长的姐妹一起长大的母象有更高的长期存活率,并且与那些有年长兄弟的母象相比,平均提前两年进行首次繁殖,在较早的年龄繁殖通常与大象一生中的更多后代有关。

在雄性大象中,与年长的姐妹一起长大的雄性大象的体重普遍较高,而与年长的兄弟一起长大的雄性大象同样是如此。这种看似有害的影响可能被解释为雄性个体"快生快死"的策略,即早期身体质量的积极增长可能带来生命后期的生存成本相应提升。

图尔库大学的Vérane Berger博士和该研究的主要作者说。"我们的研究证实,兄弟姐妹关系塑造了个体的生活,特别是在社会性物种中,如大象,合作行为对个体的发展、生存和繁殖潜力至关重要。"

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在长寿动物中,来自兄弟姐妹影响的长期后果没有得到充分研究。其中一个原因是,野外研究的后勤挑战使其难以调查动物整个生命周期的影响。

在这项研究中,研究人员通过研究缅甸政府拥有的、半圈养的木材大象群体,从而克服了这一障碍,这些大象的生活史有广泛的记录。

这些大象在白天被用作骑马、运输等工作,晚上这些大象生活在没有人看管的森林里,可以与野生和驯服的大象互动和交配。小象由它们的母亲抚养,直到五岁时才接受工作训练。缅甸木材企业(MTE)对大象的日常和年度工作量进行了规定。

图尔库大学的Mirkka Lahdenperä博士和该研究的共同作者说。"因为大象生活在它们的自然栖息地,所以与野生大象有许多相似之处,例如自然觅食和没有人协助繁殖。虽然也有不同之处--在野外,家庭群体可能更大--但相似之处多于不同之处,我们可以假设,在我们的研究中发现的一些关联也适用于野生大象。但当然,这些都应该被研究"

研究人员使用了一个大型的、多代的半封闭式亚洲象的数据集来研究长辈兄弟姐妹的存在和性别对下一代小象的体重、繁殖、性别和生存的影响。这些记录包含了1945年至2018年间出生的2344头小象的精确生殖和寿命信息。

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由于该研究是相关的,不能排除兄弟姐妹效应之外的外部因素的影响,如母亲的护理质量和大象的工作量以及人类的管理。

关于这个研究项目的下一步,Berger博士说。"通过收集更多关于出生时母亲身体质量的信息,我们希望能将母亲效应和兄弟姐妹效应分开。更多的数据也将让我们探索环境对兄弟姐妹关系的影响,并更详细地了解兄弟姐妹对小象健康的具体方面的影响,如免疫力、肌肉功能和荷尔蒙变化。我们还可以研究其性别和存在对生活史轨迹的影响。"

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