天文学家在太空中发现了一个巨大的球状空洞

据外媒报道,天文学家在分析银河系分子云的形状和大小的三维地图时发现了一个巨大的球状空洞。周三在《天体物理学杂志》上描述的这个球状空洞,直径约500光年,位于英仙座和金牛座之间的天空。来自哈佛-史密森天体物理学中心的研究小组认为,这个空洞是由大约1000万年前发生的古老超新星形成的。

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这个神秘的空洞被英仙座和金牛座分子云所包围--这是太空中恒星形成的区域。

领导这项研究的天体物理中心理论与计算研究所(ITC)的博士后研究员Shmuel Bialy说:“数以百计的恒星正在形成或已经存在于这个巨大气泡的表面。我们有两种理论--要么是一颗超新星在这个气泡的核心处爆炸,将气体向外推,形成我们现在所说的‘英仙座-金牛座超壳’,要么是数百万年来发生的一系列超新星随着时间的推移创造了它。”

这一发现表明,英仙座和金牛座分子云并不是空间中的独立结构。相反,它们是由同一个超新星的冲击波共同形成的。Bialy解释说:“这表明,当一颗恒星死亡时,它的超新星会产生一系列的事件,最终可能导致新恒星的诞生。”

气泡和周围云层的3D地图是利用欧洲航天局(ESA)发射的天基观测站Gaia的新数据制作的。关于英仙座和金牛座分子云和其他附近云的三维地图究竟是如何被分析的描述出现在周三发表在《天体物理学杂志》(ApJ)上的另一项研究中。这两项研究都利用了德国马克斯-普朗克天文研究所的研究人员创建的尘埃重建。这些地图代表了首次对分子云进行三维绘图。以前的云层图像被限制在两个维度上。

“几十年来,我们一直能够看到这些云,但是我们从未知道它们的真实形状、深度或厚度。我们也不确定这些云有多远,”领导ApJ研究的CfA的博士后研究员Catherine Zucker说。“现在我们知道了它们的位置,只有1%的不确定性,使我们能够分辨出它们之间的空白。”

但是为什么首先要绘制分子云地图呢?

“对于气体如何重新排列以形成恒星,有许多不同的理论,”Zucker解释说。“天文学家们在过去使用模拟测试了这些理论观点,但这是我们第一次可以使用真实的--而不是模拟的--三维视图来比较理论和观察,并评估哪些理论最有效。”

这项新的研究标志着美国天文学会(AAS)的期刊首次在增强现实中发布天文学可视化。科学家和公众可以通过简单地用智能手机扫描论文中的二维码,与空洞及其周围的分子云的可视化进行互动。

哈佛大学教授和CfA天文学家Alyssa Goodman说:“你可以从字面上让宇宙漂浮在你的餐桌上。”她是这两项研究的共同作者,也是glue的创始人,glue是用来创建分子云地图的数据可视化软件。

Goodman将新论文称为“未来论文”的例子,认为它们是实现科学的互动性和可重复性的重要步骤,美国科学院在2015年承诺将其作为出版物现代化的努力的一部分。

"我们需要更丰富的科学发现的记录,"Goodman说。"而目前的学术论文可以做得更好。这些论文中的所有数据都可以在网上获得--在哈佛大学的Dataverse上--这样任何人都可以在我们的成果上有所建树。"

Goodman设想未来的科学文章中会定期包括音频、视频和增强的视觉效果,让所有读者更容易理解所提出的研究。她说:“正是像这样的3D可视化,可以帮助科学家和公众了解太空中发生的事情和超新星的强大影响。”

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