研究预测:濒危灵长类动物的消亡或引发其寄生虫的更多物种灭绝

2021年09月25日 10:31 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

杜克大学的一项新研究预测,108种受威胁的灵长类动物的消失会使另外176种寄生虫物种灭绝,因为它们没有其他合适的宿主。研究称,猴子、猩猩和它们的近亲的灭绝危机迫在眉睫,这可能会对那些在它们体内“安营扎寨”的、不受重视的微小物种产生更大的连锁反应。

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但根据杜克大学领导的一项研究,世界上受威胁的灵长类动物的消亡可能会引发潜伏在它们身上和体内的寄生虫的更多物种灭绝。杜克大学狐猴中心的第一作者 James Herrera说:“如果所有受到灭绝威胁的灵长类动物真的灭绝了,它们将不会是唯一灭绝的物种。也可能包括数量是它们两倍的寄生虫物种。”

Herrera说:“这是整个生物多样性的领域,可能在我们没有注意到的情况下灭绝。我们对它们在体内的作用知之甚少,我们甚至不知道我们正在失去什么。”

以前的一项研究表明,大约85%到95%的动物寄生虫甚至还不为科学所知,更不用说由国际自然保护联盟(IUCN)保存的权威灭绝"红色名单"所评估了。

Herrera承认,考虑到我们为自己和宠物驱虫和除虱所做的一切努力,这似乎是一件奇怪的事情。对大多数人来说,寄生虫是"我们想要根除的东西,而不是保护的东西",Herrera说。

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Herrera表示,寄生虫并不总是引起明显的症状或使其宿主生病。寄生虫甚至可以有一些令人惊讶的好处,例如,当肠道中的蠕虫帮助身体抵御其他感染,或使自身免疫性疾病得到控制。

为了衡量如果灵长类动物灭绝可能造成的生物多样性损失,Herrera和杜克大学教授Charlie Nunn和James Moody使用网络分析技术来衡量在灵长类动物体内或身上安营扎寨的寄生虫的潜在连锁反应。他们的工作于9月20日发表在《Philosophical Transactions B》杂志上。

在他们的模型中,物种在复杂的互动网络中被连接起来,涉及213种灵长类动物--猴子、猿猴、狐猴和加拉戈斯--以及763种已知感染它们的蠕虫、螨虫、原虫和其他寄生虫。当一个灵长类动物的宿主消失时,与之相关的寄生虫就不能再依靠它来生存。切断足够多的这些联系,它们的消失就会引发一个致命的连锁反应,一个灭绝会带来另一个灭绝。

目前,在他们的数据集中的213种灵长类动物中,有108种被世界自然保护联盟认为是受威胁的。研究小组发现,如果所有这些物种都消失了,那么另外250种寄生虫也可能被毁灭,而且这些寄生虫物种中有176种没有其他合适的宿主。

研究显示,在马达加斯加岛这样的偏僻地方,灭绝的连锁反应可能会更严重。在那里,不断缩小的森林、非法狩猎和为宠物贸易而进行的采集正在将95%的狐猴物种不断推向灭绝边缘,超过60%的狐猴寄生虫居住在单一宿主身上。例如,至少有两种线虫依赖指猴(Aye-aye),这是一种长指、长尾的狐猴,有着海狸一样的牙齿。如果指猴灭绝,它携带的蠕虫也会消失。

研究人员称,根据他们的分析,他们无法预测在他们的数据集中有多少寄生虫可以通过适应更丰富的新宿主来避免灭绝。但是人类中一些最臭名昭著的疾病,如疟疾、由HIV引起的艾滋病和黄热病,在蔓延到人类之前都是从其他灵长类动物开始的。

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