新发现的甲龙物种拥有与其他物种不同的奇异“盔甲”

2021年09月25日 11:20 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,英国自然历史博物馆宣布发现了一个新的甲龙物种。科学家们发现,该物种有一种独特的“盔甲”,这种“盔甲”在其他任何脊椎动物身上都没有被观察到--无论是灭绝的还是活着的。是什么使这种“盔甲”如此独特?这种特殊的恐龙不仅有大的尖刺保护它的肋骨,而且这些尖刺还附着在它的肋骨上。

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这种独特的“盔甲”是在摩洛哥发现的化石所揭示的;据估计,它的年龄在1.67亿到1.63亿年之间,是所发现的最古老的甲龙物种之一。这只恐龙是草食性的,而且,这也是第一次在非洲发现的甲龙,使其更加引人注目。

甲龙的身体周围有骨质的尖刺,以帮助保护它免受生活在同一时期的巨大掠食者的攻击。然而,与它的同龄物种不同的是,这种特殊的恐龙的大尖刺是与它的肋骨融合在一起的,而不是嵌在皮肤里。

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通常来说,甲龙的皮肤上有骨板,其中一些骨板向外生长,形成保护性的尖刺。研究人员通过切割骨骼化石,将其制成薄片,并研究其骨骼结构,确定了这种独特的“盔甲”属于甲龙。在化石产生的那个时期,只有强龙有在骨头中发现的相同特征。为什么尖刺会以这种方式形成,仍然是一个谜。

研究人员说,有可能这只甲龙在它的同时代动物中是独一无二的,但也有可能融合的肋骨-尖刺“盔甲”是该物种“盔甲”早期进化中的一种变异。英国自然历史博物馆甲龙恐龙专家Susannah Maidment博士对这一发现进行了评论,她解释说:

将“盔甲”融合在肋骨上是完全奇怪的事情。它与我们所知的任何现存或已灭绝的脊椎动物完全不同。我们没有在任何其他脊椎动物中看到这种骨架与肋骨融合的现象,无论是活着的还是已灭绝的。很难想出类似的东西,真的,因为没有任何类似的东西。

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