科学家在保存完好的恐龙细胞中发现原始恐龙DNA的潜在残留物

2021年09月26日 11:00 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,来自中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(IVPP)和山东天宇自然博物馆(STM)的一个科学家团队在中国东北的一只1.25亿年前的恐龙中分离出了保存精美的软骨细胞,这些细胞含有残留的有机分子和染色质的细胞核。这项研究发表在2021年9月24日的《Communications Biology》上。

访问:

2021年天猫双11红包领取页

京东2021双十一"头号京贴"领取入口

Jehol-Biota-and-Caudipteryx.jpg

这种恐龙被称为Caudipteryx,这是一种小型孔雀大小的杂食动物,长有长长的尾羽。它在早白垩纪期间游荡于辽宁省热河生物群的浅水湖畔。

IVPP副教授和这项研究的论文共同作者李志恒指出:“多年来积累的地质数据表明,热河生物群的化石保存非常特殊,因为细小的火山灰掩埋了尸体并将其保存到了细胞水平。”

科学家们从这个标本的右股骨上提取了一块远端关节软骨,然后将其脱钙,并使用不同的显微镜和化学方法对其进行分析。他们意识到,所有的细胞都在动物死亡后被硅化了。这种硅化很可能是使这些细胞得以很好保存的原因。

他们还发现了两种主要的细胞类型:在化石化时健康的细胞以及在死亡过程中多孔化和化石化的不那么健康的细胞。IVPP副教授、这项研究的通讯作者Alida Bailleul指出:“有可能这些细胞甚至在动物死亡之前就已经在死亡。”

细胞死亡是一个在所有动物的生命中自然发生的过程。但能将一个化石细胞放入细胞周期中的一个特定位置,这在古生物学中还是相当新的。这就是IVPP科学家的目标之一:改善化石中的细胞图像。

此外,该团队还分离出了一些细胞,并用全世界生物实验室中使用的一种化学品对它们进行染色。这种紫色的化学物质被称为苏木精,能和细胞的核结合。在对恐龙材料进行染色后,一个恐龙细胞显示出一个紫色的细胞核,并伴有一些更深的紫色线。这意味着这个1.25亿年前的恐龙细胞的细胞核保存得非常好,保留了一些原始的生物大分子和染色质的线。

地球上所有生物体细胞内的染色质是由紧密排列的DNA分子组成。因此,这项研究的结果提供了初步数据,这表明原始恐龙DNA的残余可能仍被保存下来。但要精确地测试这一点,该团队需要做更多的工作,并使用比他们在这里使用的染色法更精细的化学方法。

“说实话,我们显然对化石的细胞核感兴趣,因为如果DNA被保存下来,而大部分的DNA应该在这里,”Alida Bailleul说道。去年她发表了另一项报告了蒙大拿州的恐龙软骨细胞中特殊的核和生物分子保存情况的研究。她还说道:“因此,我们有很好的初步数据、非常令人兴奋的数据,但我们刚刚开始了解非常古老的化石中的细胞生物化学。在这一点上,我们需要做更多的工作。”

研究团队认为他们需要做更多的分析,甚至开发出新的方法来了解可能使生物分子保存在恐龙细胞中的过程,因为从来没有人成功地对任何恐龙DNA进行测序。在古DNA界,测序方法被用来确认古DNA是否保存在化石中。到目前为止,这些方法只对年轻的化石起作用(不超过一百万年),但对恐龙材料从未起作用。恐龙被认为太老了,无法保留任何DNA。然而来自IVPP和STM的科学家收集的化学数据表明情况并非如此。

即使必须收集更多的数据,这项研究肯定地表明了,1.25亿年的恐龙细胞化石不能被认为是100%的岩石。它们并没有完全“石化”。相反,它们仍含有有机分子的残留物。现在,关键是要弄清楚这些分子到底是什么,它们是否保留了任何生物信息和DNA的残余。

对文章打分

科学家在保存完好的恐龙细胞中发现原始恐龙DNA的潜在残留物

1 (12%)
已有 条意见

    最新资讯

    加载中...

    今日最热

    加载中...

    热门评论

      Top 10

      招聘


      Advertisment ad adsense googles cpro.baidu.com
      created by ceallan