五个你可能不知道的人类物种:“霍比特人”身高只有90厘米

2021年09月26日 11:19 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

北京时间9月26日消息,据国外媒体报道,我们早已习惯了自己是地球上唯一的人类物种,但纵观我们的进化史,就在不久之前,还有多种不同的人类盘踞在不同的地形之上。旧石器时代的环境充满变数,各个人类种群一直在四处迁移,与彼此互动,有时甚至会进行混种繁殖。随着考古技术越来越发达,如今我们可以在“观察”这些人类种群的生活时,发现更多的细微差别。旧石器时代也变得越来越像一幅栩栩如生的画面,而不是博物馆中凝固不动的布景。

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牙齿和趾骨之间的细微差异可以区分两个不同的人族物种

牙齿和趾骨之间的细微差异可以区分两个不同的人族物种

那么,地球上究竟有过多少种不同的人类呢?这可不是个简单的问题,人类学家至今仍未就答案达成一致。

这些争论的原因之一在于,人类学家可以研究的样本非常有限。想象一下现代人类的体型有多么丰富多样,再想象一下用寥寥几具人体骨骼复原出所有人类的体型——这是多么艰巨的任务。研究人员目前总共发掘了6000具人类化石,而其中能提供遗传证据的只有少数而已。

研究人员想弄清,这些骸骨中究竟哪些来自之前尚未发现过的人类物种。有时他们只能根据一枚头骨、或一根手指进行推断。这项工作既困难重重,又容易招致争议。

每种生物的科学命名都包括“属”和“种”。在人类家族树上,“人属”最早可追溯至约300万年前,包含十几种已得到命名的人族物种(其中也包括现代人类,即智人)。而延伸版的人族(包括地猿属)则可以追溯到600万年前。

本文将为你介绍五个对人类进化史有所贡献的人族物种,可以感受一下,古代人类的构成是多么丰富多样。

1、鲁道夫人

要说通过有限的化石证据描述物种存在哪些缺陷,鲁道夫人可谓是一个绝佳的例子。科学家曾在肯尼亚科比福拉化石遗址发现了一枚大约190万年前的头骨(名为KNM-ER 1470)。一开始,科学家以为这枚头骨属于已知最早的人属之一——能人。但这一判断存在一些问题。首先,这枚头骨的脑壳很大;其它能人的大脑体积约为500立方厘米,而鲁道夫人的颅骨足可容纳约700立方厘米的大脑。此外,鲁道夫人的牙齿更大,并且眉骨比此前发现的其它能人头骨要低。

人类学家最终得出结论:即使将性别差异考虑在内,同一物种的个体差异也不足以解释这些区别。最终,KNM-ER 1470在1986年被划分为一个单独的物种。

2、先驱人

位于西班牙阿塔普尔卡的Gran Dolina岩洞是一处规模很大的考古遗址,其中埋藏的沉积物最深可达地下20米,时间距今超过50万年。其中最古老的沉积物甚至可追溯至78万年前,包括一些由先驱人留下的遗骸。

先驱人命名于1997年。其身上既有现代人类的特征,又有一些原始特征,其中有些与尼安德特人和德尼索瓦人颇为相似,有些则更接近智人。最近针对从阿塔普尔卡岩洞化石的牙釉质中提取的蛋白质开展的一项研究证实,先驱人其实是与现代人类、尼安德特人和德尼索瓦人亲缘关系非常近的一支“姐妹世系”。这些人种都拥有一位共同的祖先。

3、弗洛勒斯人

目前已知唯一的弗洛勒斯人化石来自印度尼西亚弗洛勒斯岛上的Liang Bua岩洞,最早发现于2003年。由于体型较小,他们又被人类学家亲切地称呼为“霍比特人”。他们站立时的身高只有90厘米多一点儿。

弗洛勒斯人的大脑较小,只有400立方厘米左右,但用来在岛上捕猎的工具却与大脑大得多的直立人十分相似。这也许是由一种叫做“岛屿矮态”的现象引起的。

在岛屿这样资源有限的环境中,体型和大脑体积一般较大的物种往往会朝体重更低、大脑更小的方向进化。弗洛勒斯岛上曾经还生活着一种名叫婆罗洲侏儒象的物种(现已灭绝),也是这种进化过程的一个例子。

4、吕宋人

吕宋人是近年来发现的另一个生活在岛屿上的人族物种,约5万至6万年前生活在菲律宾的吕宋岛上。科学家仅凭13块骨头就确定了它们属于一个全新的物种,包括牙齿、指骨、趾骨和股骨,这些骨头分别属于至少三个人。

2019年,人类学家确定了这些骨头与直立人和弗洛勒斯人之间的差异足够大,可以算作一个新的物种类型。吕宋人的指骨和趾骨尤其有意思:这些骨头稍微带一点弧度,而现存的所有树栖灵长类动物都具有这一特征,说明吕宋人可能也有在树上生活的经历。

5、龙人

最近提出的一个人族物种来自中国。就在今年六月,科学家刚刚给该物种的一枚头骨起了个绰号——“龙人”。这枚头骨虽然早在上世纪30年代便已被人发现,但直到最近才被送到科学家手中进行分析。它来自14.6万年前,属于智人的一支“早已失传的姐妹世系”。

这枚头骨的眼窝很大,臼齿很大(比你我的大得多),眉骨更是大得惊人。这些都是比较“原始”的特征。但大脑体积却与现代人类差不多。这次新发现再次提醒我们,根据区区一件样本确定一个新的物种是一件多么困难的事情。这个所谓的“龙人”也许其实只是个德尼索瓦人,但没有遗传证据可以确定这一点。无论这枚头骨的所有人在人类家族树上位于哪个位置,都足以说明,人类的过去纷繁复杂、纠葛甚多,而我们还有很多需要学习。(叶子)

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