新研究发现大量微塑料消失在一个神秘海洋“水槽”的原因

2021年10月02日 13:32 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,对于全球的自然生态系统来说,塑料是一个日益严重的问题,特别是对于我们的海洋和淡水环境。河流是塑料污染的主要来源,因为据估计,由于陆上废物管理不善,河流每年向我们的海洋输送几百万公吨的塑料。

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问题是,从河流中流出的塑料估计比漂浮在海洋表面的塑料数量要高出 几十到几百倍。那么所有这些来自河流的塑料究竟去了哪里--在海洋的某个地方是否有一个缺失的塑料“水槽?”这些估计是否正确?

在最近发表在《科学》上的一篇论文中,Lisa Weiss博士和她来自地中海环境教育和研究中心(CEFREM)的同事、一个由佩皮尼昂大学(UPVD)和法国国家科学研究中心(CNRS)组成的联合研究实验室以及来自法国一些研究机构和西班牙巴塞罗那大学的研究团队证明,目前的河流流量评估比以前的估计高估了两到三个数量级。这将解释大量微塑料似乎消失在一个神秘的海洋“塑料水槽”中的原因。

然而这些发现并不表明塑料的问题比以前想象的要少。事实上,通过分析,研究人员实际上发现,塑料在海洋表面停留的时间比以前估计的要长得多,这进一步加剧了塑料污染对自然系统的影响。

神秘的海洋塑料沉淀

河流是排入海洋的塑料的主要来源。根据目前的评估,海洋表面漂浮的微塑料存量--从几十到几百公吨不等--只是每年由河流排放的数百万公吨的一小部分。这种不平等的平衡导致了“塑料水槽”的假设,即“塑料水槽”中的微塑料数量加上海面上的塑料将等于河流排入大海的塑料。

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据该研究的论文首席作者、佩皮尼昂大学CEFREM实验室的Lisa Weiss博士称:“与早期的经验模型研究相比,我们现在拥有的河流中微塑料的现场数据使我们能够建立一个强大的数据库,然后我们能对其进行分析以获得对从河流排入大海的微塑料数量的更可靠估计。这个过程揭示了以前流量估计中的几个重大方法错误。当我们纠正了这些错误后,我们发现全球河流的通量估计比以前认为的要少两到三个数量级。此外,我们发现,微塑料在海洋表面的平均停留时间实际上可能是几年,而不是之前估计的只有几天。”

巴塞罗那大学海洋地球科学综合研究组组长、该研究的论文共同作者之一Miquel Canals则指出:“我们现在可以确认,寻找失踪的‘塑料水槽’的工作已经结束,因为通过对河流流量估计的修正,已经发现了失踪的塑料。”

这项新的研究确定了主流方法的错误,这些错误导致在全球范围内对河流排入海洋的微塑料的流量和总体质量进行了不准确的评估,特别是由于系统性地高估了河流样本中微塑料颗粒的平均重量、整合了通过不同采样技术获得的不兼容的数据以及基于微塑料通量和MPW指数(管理不善的塑料垃圾)之间的关系的评估,进而导致了错误。

为保护我们星球的海洋而进行的无国界斗争

海洋垃圾不分国界,这已经到达了我们海洋的最偏远角落。据CEFREM实验室主任和该研究的共同作者Wolfgang Ludwig博士表示:“我们要想有机会赢得与微塑料污染的斗争,唯一的办法就是针对产生微塑料废物的来源。我们需要在人类层面上采取行动。我们需要改变我们的消费习惯、更好地管理我们的废物,我们需要在全球范围内这样做。”

“我们的研究表明,海洋微塑料污染不仅像人们想象的那样来自发展中国家--几乎没有废物管理,而且还来自具有完善的废物管理系统的国家,”Ludwig博士指出,“如果我们今天停止从河流向海洋排放微塑料,那么漂浮颗粒的数量及其对海洋生态系统的有害影响将至少再持续数年。”

接下来的措施...

塑料对海洋环境的影响是一个新兴的科学研究领域,在过去的几年里已经产生了大量的科学出版物。然而我们才刚刚开始了解塑料是如何在海洋中循环的,有许多塑料的尺寸类别、海洋区划和陆地到海洋的转移过程迫切需要进一步研究,进而正确评估存量大小和区划之间的交换通量。展望未来,如果我们有机会赢得与塑料污染的斗争,我们将需要最好的现有科学。为此,科学界必须共同努力、克服过去的惰性、纠正错误以共同的协议和准则开展工作以提供保护我们海洋所需的最佳决策建议。

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