来自银河系中心的奇怪的无线电信号使科学家们兴奋不已

2021年10月12日 19:15 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

一个与银河系中心方向一致的可变信号正在使科学家们感到兴奋。这些无线电波不符合目前所理解的可变无线电源的模式,并可能表明有一类新的恒星物体。"这个新信号最奇怪的特性是它具有非常高的偏振性。这意味着它的光只在一个方向上振荡,但是这个方向会随着时间的推移而旋转,"这项新研究的主要作者、悉尼大学物理学院的博士生Ziteng Wang说。

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"该物体的亮度也有很大的变化,明暗间可以相差100倍,而且信号的开启和关闭显然是随机的。我们从来没有见过这样的事情。"

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主要作者Ziteng Wang,悉尼大学的博士生。

许多类型的恒星在整个电磁波谱中发出可变的光,随着射电天文学的巨大进步,对无线电波中的可变或瞬态物体的研究是一个巨大的研究领域,可以帮助我们揭示宇宙的秘密,脉冲星、超新星、闪烁的恒星和快速射电暴都是亮度变化的天文天体类型。

"起初我们认为它可能是一颗脉冲星--一种非常密集的旋转死星--或者是一种发射巨大太阳耀斑的恒星。但是这个新来源的信号与我们对这些类型的天体的预期不一致,"Wang先生说。该天体的发现已于今天(2021年10月12日)发表在《天体物理学杂志》上。

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共同作者悉尼大学天文学研究所的Tara Murphy教授。

Wang和一个国际团队,包括来自澳大利亚国家科学机构CSIRO、德国、美国、加拿大、南非、西班牙和法国的科学家,利用CSIRO在西澳大利亚的ASKAP射电望远镜发现了这个物体。后续的观测是通过南非射电天文台的MeerKAT望远镜进行的。

王先生的博士生导师是同样来自悉尼天文学研究所和物理学院的Tara Murphy教授,她说:"在整个2020年和2021年,我们一直在用ASKAP勘测天空,以寻找不寻常的新天体,这个项目被称为变数和慢速瞬变体(VAST)。向银河系中心看去,我们发现了ASKAP J173608.2-321635,以其坐标命名。这个天体的独特之处在于,它开始时不可见,变得明亮,逐渐消失,然后又重新出现。这种行为是不寻常的"。

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艺术家对从银河系中心到达地球的震荡、可变无线电信号ASKAP J173608.2-321635的印象。

在2020年的9个月里,探测到来自该信号源的6个无线电信号后,天文学家们试图在视觉光线下找到该物体。他们一无所获。他们转向帕克斯射电望远镜,也未能探测到该源。

Murphy教授说。"然后我们尝试了南非更敏感的MeerKAT射电望远镜。因为信号是断断续续的,我们每隔几周就观察它15分钟,希望能再次看到它。幸运的是,信号回来了,但是我们发现信号源的行为有很大的不同--信号源在一天之内就消失了,尽管它在我们之前的ASKAP观测中持续了几个星期。"

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然而,这一进一步的发现并没有揭示出关于这个瞬时射电源的更多秘密。

共同导师,来自威斯康星大学密尔沃基分校的David Kaplan教授说。"我们所拥有的信息与另一类新出现的神秘物体有一些相似之处,这些物体被称为银河系中心射电暂现器,包括一个被称为'宇宙爆裂物'的物体。虽然我们发现的新物体,ASKAP J173608.2-321635,确实与GCRTs有一些共同的属性,但也有不同之处。而且,无论如何,我们并不真正了解这些来源,所以这增加了神秘感。"

科学家们计划密切关注这个物体,以寻找更多的线索,了解它可能是什么。

"在未来十年内,横跨大陆的平方公里阵列(SKA)射电望远镜将上线。它将能够每天制作敏感的天空地图,"Tara Murphy教授说。"我们期望这个望远镜的力量将帮助我们解决诸如这一最新发现的谜团,但它也将在无线电频谱中为探索宇宙打开广阔的新领域。"

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