研究发现鸟类会尝试避开生活着有毒昆虫的植物

2021年10月12日 20:03 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

认识带有明显警告颜色的有毒昆虫的鸟类,通常会向潜在的捕食者宣传它们的毒性,很快群体就学会了避开带有同样标记的其他猎物。在这一理解的基础上,布里斯托尔大学的一个研究小组首次表明,鸟类不仅会学习危险猎物的颜色,它们还能学习这种昆虫习惯生活环境的植物的外观。

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Cinnabar-Larvae-Feeding-on-Ragwort.jpg

为了做到这一点,科学家们将以亮黄色和黑色条纹为特征的朱砂蛾幼虫目标同时暴露在野生鸟类的捕食下,区别在于将它们分别放在蒲公英和一种无毒植物 - 大豕草上。蒲公英不是朱砂的天然宿主,实验证明,当有经验的捕食者在群体中大量存在时,两种目标类型在豕草上的存活率都比在蒲公英上的存活率高。

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蒲公英茎上的一只成年朱砂蛾

科学家还对鸟类是否利用蒲公英的亮黄色花朵作为回避的线索感兴趣。他们通过从绞股蓝上摘下花穗并将其钉在荆棘上,然后记录目标在两种植物上的存活率来测试。结果发现,朱砂毛虫有真正可识别的、有条纹的黄色和黑色外观,但它们也只生活和取食于大豕草,豕草本身有独特的黄色花朵,鸟类了解到这种草里的虫子可能危险的提示,所以可以避免靠近有毒的猎物。避免整片植物比对个别毛虫作出吃还是不吃的决定更有效。

共同作者、心理科学学院的尼克-斯科特-萨穆埃尔教授说。"我们的研究结果表明,专门研究容易识别宿主植物的昆虫食草动物获得了更好的的保护而免受捕食,这与它们外观上的警告信号本身无关。"

Ragwort-scaled.jpg

构思这项研究的Innes Cuthill教授补充说:"有趣的是,任何生活在同一植物上的伪装毛虫也受益于鸟类对豚草的学习性警惕,尽管它们完全可以吃。我们的研究结果为一个全新的讨论提供了开端,即毒性最初是如何在昆虫猎物中进化的,以及在何种条件下,警告性的颜色是或不是有利的。"

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