美国宇航局对木星特洛伊小行星的Lucy任务准备发射

2021年10月14日 21:01 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

美国宇航局的"Lucy"航天器现在被封装在阿特拉斯五号火箭上的保护罩中,等待着10月16日的23天发射窗口。这一由西南研究院领导的任务准备工作就绪,航天器发射后将开始为期12年的近40亿英里的旅程,访问创纪录的8颗小行星--一颗主带小行星和7颗木星特洛伊小行星。

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由SwRI领导的Lucy任务将在12年内用一个航天器调查8个小行星,在其前往木星特洛伊小行星的史诗般的旅程中打破记录。这些多样化的、从未被访问过的太阳系形成时留下的"化石"将揭示出许多关于太阳系的起源。"特洛伊小行星是我们太阳系早期的遗留物,实际上是行星形成过程中的化石,"SwRI的Harold Levison说,他是这项任务的主要研究人员。"他们拥有破译我们太阳系历史的重要线索。露西,就像它被命名的人类祖先化石一样,将彻底改变对我们起源的理解。"

Lucy-Spacecraft-at-Trojan-Asteroid.jpg

露西航天器被塞进运载火箭整流罩中,整流罩像一个蚌壳一样围绕着它。它的第一次发射尝试定于美国东部时间10月16日上午5点34分从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射。

露西任务是第一个探索一种被称为木星特洛伊小行星的多样化小天体群的太空任务。这些小天体被困在与太阳系最大行星共享的稳定轨道上,形成两个"群",在木星围绕太阳的轨道上追随木星。

"飞过这么多目标的能力意味着我们不仅将首次近距离观察这个之前未被关注的天体,而且我们还将能够研究为什么这些小行星看起来如此不同,"SwRI的副首席调查员凯茜-奥尔金说。"这项任务将为我们的太阳系的形成提供一个无与伦比的一瞥,帮助我们了解整个行星系统的演变。"

Lucy-in-Rocket-Fairing.jpg

Lucy团队成员在佛罗里达州的美国宇航局肯尼迪航天中心花了近两个月的时间准备航天器的飞行。工程师们测试了航天器的机械、电气和热系统,他们在肯尼迪和科罗拉多州利特尔顿的洛克希德·马丁航天公司的任务操作中心练习执行发射程序。"发射一个航天器几乎就像送一个孩子去上大学--你已经做了你能做的,让他们为自己的下一个重要步骤做好准备,"Levison说。"Lucy已经准备好飞行了。"

Lucy的第一次发射尝试定于美国东部时间10月16日上午5点34分。如果天气或任何其他问题阻碍了当天的发射,在接下来的几周里,团队将在每天早上都有额外的发射机会。

Hal-Levison-and-Cathy-Olkin.jpg

SwRI是Lucy的主要研究机构。NASA Goddard提供整体任务管理、系统工程以及安全和任务保证。位于科罗拉多州利特尔顿的洛克希德-马丁航天公司建造了该航天器。露西"是美国宇航局"发现计划"中的第13项任务。美国宇航局位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔太空飞行中心为华盛顿的该机构科学任务局管理发现计划。这次发射由位于肯尼迪的NASA发射服务计划管理。

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