Regher已准备好满足航天工业对更便宜、更好的太阳能电池板的需求

据外媒报道,未来十年将有多少颗卫星升空?它们将需要多少太阳能电池板?又有多少正在制造的太阳能电池板符合要求?事实证明,答案是:很多,很多,但还远远不够。这就是Regher Solar太阳能公司的目标,通过将在太空使用的太阳能电池板的成本降低90%,同时制造更多数量级的太阳能电池板。

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这不完全是一个适度的目标,但幸运的是,科学和市场似乎都很赞成。问题是在成本和性能之间找到正确的平衡,同时保持相对容易的制造。在地球表面使用的太阳能电池与在太空使用的产品有很大不同。因为在地球,尺寸和质量的限制很少;可以把电池做得更大、更重、效率更低,而且更便宜。另一方面,在太空使用的太阳能电池需要高效、极轻,并能抵御太空中的各种危险,如辐射和温度波动:这种顶级产品的成本是普通产品的5-10倍,并使用小规模的工艺和昂贵的材料。

Regher Solar公司创造了一种太空级太阳能电池,虽然没有达到那些专用的太空水平,但也相差不大--但成本却很低,而且可以用现有的工艺进行规模生产。Regher公司的首席执行官和联合创始人Stanislau Herasimenka解释说,他们的产品有很多渐进式的改进,以及对新空间经济的实际重要性的理解。

“技术已经在一个高成本、低产量的空间里发展起来了,”他解释说。"空间面板,它们从一个非常昂贵的基材开始,通常是锗或砷化镓,以及大量昂贵的加工。然后是太空级的互连,昂贵的玻璃和碳纤维或铝基板,手工组装......性能一流,退化程度低,但它完全不能扩展。如果他们想要10倍以上的这些东西,他们就是做不到。"

Regher公司从两个方面入手,使他们的电池适用于太空,但又很便宜,并能在短时间内制造。“现在我们正在运行一条研发试验线,我们可以制造小批量的电池板--50千瓦,约为航天工业的5%,"Herasimenka说。"但由于我们用硅设计,而且包装与自动化生产兼容,我们应该能够在一年内从试点过渡到10兆瓦,这比航天工业所做的多10倍。”虽然该产品是新的,但它没有使用任何奇特的或前所未有的技术,所以像这样的提升真的可能。Herasimenka描述了他们所做的一些改变,以实现类似太空的性能和类似陆地的价格。

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首先,他们大大降低了硅衬底的厚度,这意味着它对辐射的抵抗力更强,因为它的吸收率更低。他们还改变了其中的杂质和掺杂物,使其在低温下固化,使所造成的损害只需加热到80摄氏度就能修复。涂层、互连和粘合在空间上是稳定的。。该计划也是为了使它们具有灵活性,以更好地适应不寻常的形状并增加物理硬度。

"星座卫星设计者为特定轨道上的特定时间段进行设计,"Herasimenka说。"没有公司希望他们的卫星只停留两个星期,也没有公司希望停留15年;大多数卫星被发射至低地球轨道,只在那里停留5-7年。所以我们为这个确切的要求而设计。如果它们在那之后退化,我们也不在乎,因为我们的客户不在乎。"

Regher在这一新兴市场的出手为其赢得了Techstars 2019年批次的一个名额,之后他们开始与制造商交谈,并粗略确定了交易。他们还获得了美国宇航局SBIR第一阶段的奖励和美国国家科学基金会第二阶段的奖励,总额为110万美元。Herasimenka说,有了原型和一些验证资金在手,他们在夏天签署了价值3300万美元的意向书,还有5000万美元正在敲定。

尽管这很有希望,但该公司需要快速行动。Herasimenka说:“一切都可以在短短几年内改变,而当一个行业意识到这一点时,市场机会已经消失。”显然,Regher Solar公司打算成为抓住这个机会的公司,但他们现在正在寻找大量投资,以首先使他们的试点,然后是全面的生产线达到速度。他们还没有准备好宣布具体细节,但Herasimenka说他们正在筹集500万美元的种子轮融资,应该在年底前完成,另外还有90万美元资金来自个人。

有了成熟的航空航天公司的兴趣和NASA和NSF的批准,Regher似乎已经做好了准备。然而,困难的部分是设计新的面板还是实际制造它?他们即将找到答案。

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