SpaceX完成星际飞船猛禽发动机测试 测试后使用机器狗检查现场

 北京时间10月20日早间消息,据报道,SpaceX公司的第一艘轨道级星际飞船(Starship)原型此前已经完成了第一次试验,测试后使用波士顿动力机器狗检查现场。

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SpaceX拉开了引擎试验活动的序幕,预计将对它进行多次试验。最新的试验也可能将标志着一些新的里程碑。

星际飞船原型S20(Ship20)没有出现剧烈的颠簸和轰鸣,而是出现了一个(相对)温和的火球,而且持续了几秒钟。

为了追求最大的效率,星际飞船的猛禽(Raptor)发动机需要两个独立的封闭循环气体发生器,它们称为预燃器。顾名思义,它能够将其低温的液氧和甲烷推进剂变成热的气体混合物,由发动机重新点燃从而产生推力。因此,预燃器测试,只涉及激活该方程式的前半部分,也就是迅速产生一个巨大的可燃气体云,而没有实际点燃以产生有意义的推力。

随着SpaceX的猛禽发动机在不断的测试中逐渐完善起来,以及后来在星舰原型机上进行的数千秒的地面和飞行测试,预燃机测试的次数正在变得越来越少。星际飞船S20在第一次测试时搭载了两个发动机。

其中一个猛禽发动机此前在地面上测试了30000多秒。另一个是针对真空优化的猛禽发动机,它有一个大得多的喷嘴,它是第一个安装在星际飞船原型上时参测试的同类型发动机。

未来,有可能猛禽真空发动机(RVac)在其较大的膨胀喷嘴之外还会有更多的设计调整。无论如何,SpaceX在过去一年中只建造和测试了大约10台RVac原型机,这使得它比其海平面版本的发动机相比更不成熟。

这可以解释为什么SpaceX似乎选择先进行预燃器测试,而不是直接跳入湿式彩排和静态点火测试。这也意味着10月18日的测试很可能是猛禽真空发动机第一次在安装在星际飞船上时点燃。

从LabPadre海滩摄像机上看到的这一景象,几乎可以确定为RVac单独启动其预燃器,作为Ship20首次发动机测试的一部分。


从位置独特的LabPadre相机上看,几乎可以确定Ship20的第一次发动机测试是猛禽真空预燃器测试,并没有提供任何有力的证据表明这是一次双引擎测试。在SpaceX认为它有资格飞行之前,Ship20仍有许多关键的测试要完成,其中就包括多次静态点火,例如两个猛禽发动机的首次并排静态点火,三个以上引擎的首次同时静态点火,以及安装了全部六个引擎的首次星舰静态点火。

Ship20的预燃测试是SpaceX自7月中旬第一次超级重型助推器静态点火以来的第一次星基猛禽测试,那次测试几乎正好是三个月前。

如果幸运的话,S20的第一次预燃器测试已经为本周晚些时候一个或两个已安装的发动机的首次静态点火铺平了道路。然而,在该预燃器测试中,猛禽真空发动机发射的巨大火球似乎点燃了几件垫板硬件。

SpaceX利用现场至少两个Boston Dynamics Spot机器狗中的一个,用物理方式将一台摄像机放到活动垫上,检查几个小的起火处。最终,SpaceX似乎已经成功地保护了星际飞船,对飞行器本身没有任何损害,但在Ship20进入静态点火测试之前,有可能需要修复这些小规模火灾的来源,并修复所有损坏的垫子。SpaceX在10月19日和20日还有两个下午5点到12点的测试窗口。

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