美参议院预算委员会指示NASA为月球着陆项目选择两家开发商

据外媒报道,人类着陆系统(Human Landing System,以下简称HLS)传奇远未结束。当地时间周一,美参议员们公布了一份管理NASA 2022财年预算的拨款法案草案,该草案将指示该机构为HLS项目选择两个团队--但只给该机构额外的1亿美元来做这件事。

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该计划的总资金将要12.95亿美元,NASA在下一个财政年度将获得248.3亿美元的总体预算。

“利用这笔资金,NASA有望确保冗余和竞争,包括对不少于两个HLS团队的研究、开发、测试和评估的有力支持,”该法案草案说道,“(参议院拨款)委员会期望对发展进行真正的投资,而不是额外的研究。”

该指令是明确的。不清楚的是,NASA如何期望该机构在没有相应增加资金的情况下为两个HLS团队提供资金。

首先,稍微回顾一下。HLS是NASA的Artemis计划的一个关键部分,该计划旨在自阿波罗太空计划时代以来首次将人类送回月球。早在4月,NASA选择了埃隆·马斯克的SpaceX--也只有SpaceX--为Artemis计划的宇航员开发着陆器。该公司击败了国防承包商Dynetics和蓝色起源。

在过去,NASA通常通过选择至少两家供应商来鼓励竞争,并在一家公司的项目没有成功的情况下作为一种对冲。国际空间站的商业乘员项目就是这样操作的,当时NASA同时授予SpaceX和波音建造宇航员运输飞船的合同。因此,可以说该机构在只选择SpaceX时确实偏离了历史先例。

自4月以来,蓝色起源发起了一场抗议NASA决定的运动,首先是向政府监督机构政府问责办公室(GAO)质疑合同的授予,然后--当GAO拒绝该公司的抗议--通过向联邦索赔法院提出申诉。

NASA坚持认为,它选择SpaceX是因为该公司以最低的价格提供了最强大的着陆器提案,鉴于预算限制:只有29亿美元,而蓝色起源和Dynetics却分别要59亿美元和90亿美元。鉴于三个提案之间成本的巨大差异,目前还不清楚参议院对HLS项目的增加--只有1亿美元--将如何使NASA选择一个额外的团队。

NASA局长Bill Nelson似乎有信心,该机构最终会得到它所需要的资金。他在接受SpaceNews采访时说道:“我认为在一天结束时,在所有的叫喊声结束后,在所有的推动和拉扯之后,你将看到NASA将拥有它所需要的资金。”

根据该草案,至少有两个团队提供服务应该是目前开发项目的最终目标。如果这个版本的法案进入最终预算--目前这还不清楚,因为它仍需要跟众议院进行谈判--NASA将有30天时间向国会和公众解释它计划如何遵守新的指令。

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