波音:阀门调查致Starliner载人发射推迟至2022上半年

2021年10月20日 13:49 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

本周二,美国宇航局(NASA)与波音公司披露了 Starliner 项目的最新情况,预计该太空舱有望于 2022 上半年的某个时候正式发射升空。今年 8 月,Starliner 曾因在发射前约 4.5 小时被发现存在氧化剂阀门问题而停飞。作为轨道飞行试验(OFT-2)的一部分,其原计划在此期间展开第二次无人试飞。

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(图自:Boeing)

自问题曝光以来,波音公司仍无法确定推进系统的 24 个阀门里,其中 13 个到底是如何于常规任务活动期间卡在停止位的确切原因。

波音太空发射总工程师 Michelle Parker 在周二的媒体发布会上表示,他们已经拆卸了 Starliner 的两个阀门,并将之送往 NASA 的马歇尔太空飞行中心,以完成深入拆解和进一步调查。

早在 2014 年,NASA 就根据其商业载人航天计划,向波音和 SpaceX 授予了六次往返国际空间站的载人飞行任务合同。

项目经理 Steve Stich 在媒体简报中指出,基于这份合约,NASA 还希望与两家公司达成更多次的合作,尤其考虑到国际空间站的运营有望延长到 2024 年之后。

对于波音 Starliner 项目的失利,Steve Stich 表示 NASA 仍对该公司保有信心。双方将携手解决相关难题,且 SpaceX 和波音的两套太空发射系统(SLS)缺一不可。

至于后续的发展,波音公司商业载人航天项目经理 John Vollmer 预计,从 OFT-2 试飞成功、到首次载人太空发射,将需要大约 6 个月的时间。而期间因阀门调查和发射延期产生的费用,也将由该公司、而不是 NASA 来承担。

需要指出的是,这并不是 Starliner 的首次失利。此前由于软件方面的问题,波音在 2019 年的 OFT-1 发射任务中就未能顺利进入目标轨道。

相比之下,另一家承包商 SpaceX,已经使用龙式乘员舱(Crew Dragon)执行了三次载人任务,并将在万圣节期间开展第四次。

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