是什么让人类区别于猩猩?答案就在此前被我们忽视的“垃圾DNA”中

我们人类为何能成为人类?我们的 DNA 与黑猩猩的非常相似,从进化的角度来看,黑猩猩是我们最亲近的生物。瑞典隆德大学的干细胞研究人员现在发现了我们 DNA 中一个以前被忽视的部分--非编码 DNA(non-coded DNA)。而这个部分恰恰促成了差异,可能解释为何人类大脑的工作方式会和黑猩猩不同。

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图片来自于 Pixabay

黑猩猩是我们在进化过程中最接近的亲属,研究表明我们的亲属关系来自于一个共同的祖先。大约500万至600万年前,我们的进化路径分离,导致了今天的黑猩猩和 21 世纪的人类智人。在一项新的研究中,隆德大学的干细胞研究人员检查了我们的DNA中是什么使人类和黑猩猩的大脑不同,现在他们已经找到了答案。

领导这项研究的隆德大学神经科学教授约翰·雅各布森(Johan Jakobsson)解释说

我们没有研究活生生的人类和黑猩猩,而是使用了在实验室中生长的干细胞。这些干细胞是由我们在德国、美国和日本的合作伙伴从皮肤细胞中重新编程的。然后我们检查了我们已经发展成脑细胞的干细胞。

利用这些干细胞,研究人员专门培养了人类和黑猩猩的脑细胞,并比较了这两种细胞类型。研究人员随后发现,人类和黑猩猩以不同的方式使用其 DNA 的一部分,这似乎在我们的大脑发展中发挥了相当大的作用。

Jakobsson 继续说道

我们 DNA 中被确定为不同的部分是出乎意料的。它是一种所谓的 DNA 结构变体,以前被称为“垃圾DNA”,一种长期被认为没有功能的重复性 DNA 串。以前,研究人员在 DNA 中产生蛋白质的基因所在的部分--只占我们整个 DNA 的大约2%--中寻找答案,并检查蛋白质本身以寻找差异的例子。

这表明,人类大脑进化的基础是遗传机制,这些机制可能比以前认为的要复杂得多,因为人们认为答案就在那百分之二的遗传DNA中。我们的结果表明,对大脑发展有意义的东西反而可能隐藏在被忽视的98%中,这似乎很重要。这是一个令人惊讶的发现。

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