科学家开发新大脑植入物 通过刺激视觉皮层帮助盲人用户“看到”图像

据外媒报道,虽然已经有眼睛植入物可以让盲人看到简单的图案,但西班牙科学家最近用一种不同的方法获得了成功。他们绕过了眼睛,通过直接刺激大脑的视觉皮层产生可感知的图像。

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该实验系统将一个朝前的“人工视网膜”安装在用户佩戴的普通眼镜上。该装置从眼镜前面的视野中检测光线,并将其转换为电信号,这些信号被传输到植入用户大脑的96个微电极的三维矩阵中。

植入物只有4毫米宽,每个小电极都有1.5毫米长。它们可以穿透大脑,从而刺激和监测位于大脑皮层内的视觉皮层中的神经元的电活动。这种刺激使人能够感知人工视网膜所传递的光线模式。

去年,该装置的1000个电极版本在灵长类动物身上测试成功,尽管这些动物并不失明。不过,最近,来自西班牙米格尔·埃尔南德斯·德埃尔切大学的一个团队在一位57岁的女性身上测试了目前的版本,这位女性已经完全失明16年了。经过一段时间的训练,她学会了解释该设备产生的图像,她能够识别字母和某些物体的轮廓。

重要的是,人们发现该植入物并没有影响大脑皮层的功能,也没有刺激邻近的非目标神经元。此外,与放置在大脑表面的类似电极阵列相比,该植入物所需的电流要小得多,这可能使其使用起来更加安全。该装置在植入六个月后被移除。

在该技术能够被实际使用之前,仍有许多工作要做,因此科学家们现在正在招募盲人志愿者进行进一步的实验。这些实验可能涉及同时刺激更多数量的神经元,以产生更复杂的图像。

由Eduardo Fernández Jover教授领导的研究论文最近发表在《临床研究》杂志上。澳大利亚蒙纳士大学的科学家们正在开发一个类似的系统。

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