美研究发现:人类开始群居生活后导致脑容量缩水

2021年10月23日 11:16 次阅读 稿源:凤凰网科技 条评论

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北京时间10月22日消息,一项新研究显示,在人类发展历史上,脑容量曾多次发生改变。约3000年前人类开始群居,使得脑容量出现“缩水”。

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美国研究人员对985个大脑化石和现代人脑进行了分析,发现210万年和150万年前脑容量曾两次增大,但在约1.2万年前的全新纪时代出现缩水。

约3000年前,人类开始形成社交圈,彼此之间相互分享知识,并出现社会分工,大脑变得更高效,脑容量缩水。

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图:研究人员发现210万年和150万年前人类脑容量曾两次增加

研究人员设想,当时大脑因存储信息需要的能量减少,脑容量因此缩水,这意味着,由于科技产品帮助存储了我们所需要知道的所有信息,脑容量可能进一步缩水。

论文共同作者、波士顿大学研究人员詹姆士·特兰尼罗(James Traniello)说,“我们认为,这次脑容量缩水的原因,是对集体智慧依赖的增加。一群人的智慧高于一群人中最聪明的个人,这种理念被称作‘群众智慧’。”

研究人员称,尽管约3000年前人类脑容量出现缩水,过去600万年脑容量增长近3倍,不过自上一个冰河时期结束以来脑容量被认为有所减少。

为了揭示脑容量变化的秘密,研究人员采用了变点分析法,发现数百万年前人类脑容量的增长,与人类早期进化和科技发展是一致的。

论文共同作者、达特茅斯学院研究人员杰里米·德斯瓦(Jeremy DeSilva)说,“人类发展让人感到意外的是,当前人类脑容量要小于更新世时。对于人类学家来说,脑容量减少是一个谜。”

为解开这个谜,研究团队分析了历史上人类大脑进化的模式,并与已知的蚂蚁大脑进化知识进行比较。

特兰尼罗表示,“人类学家、行为经济学家和进化神经生物学家开始分享他们对这一问题的理解,发现把对蚂蚁和人类的研究联系起来有助于搞清楚人类大脑进化过程。”

特兰尼罗说,“在群体决策和劳动分工等重要的社会生活以及食物生产方面,蚂蚁和人类存在相同之处。这些相似性有助于我们理解影响人类脑容量发生变化的因素。”

研究人员解释道,容量更小的大脑,需要的能量也更少,因为人类在3000年前开始分享知识,大脑只需更少的能量就能存储大量知识,并造成脑容量缩水。(作者/霜叶)

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