寻找火星古代生命迹象的科学家可能被化学过程产生的虚假化石所迷惑

2021年11月19日 09:23 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

研究表明,寻找古代生命迹象的火星探险家可能被化学过程产生的类似化石的标本所迷惑。一项新研究称,火星上的岩石可能包含许多类型的非生物沉淀物,它们看起来类似于如果这个星球曾经支持过生命的话可能会发现的那种化石。

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研究人员表示,将这些虚假的化石与可能是火星表面古代生命的证据区分开来--火星在40亿年前曾暂时适合居住--是当前和未来任务成功的关键。

来自爱丁堡大学和牛津大学的天体生物学家们审查了所有可能在火星岩石中创造出沉积物的已知过程的证据。他们确定了几十个过程--还有许多可能仍未被发现--能够产生模仿火星上可能曾经存在的微小、简单生命体的结构。

在这些过程所能创造的栩栩如生的标本中,有看起来像细菌细胞的沉淀物和碳基分子,它们与所有已知生命的构建块非常相似。

该小组说,由于生命的迹象可以被非生命过程如此紧密地模仿,在火星上发现的任何类似化石的标本的起源都可能是非常模糊的。

他们呼吁进行更多的跨学科研究,以阐明类似生命的沉积物如何在火星上形成,从而帮助寻找那里和太阳系其他地方古代生命的证据。该研究发表在《地质学会杂志》上。

爱丁堡大学物理和天文学学院天体生物学的研究员Sean McMahon博士说:“在某个阶段,火星车几乎肯定会发现一些看起来很像化石的东西,所以能够自信地将这些东西与化学反应产生的结构和物质区分开来至关重要。对于每一种类型的化石,至少有一个非生物过程创造了非常类似的东西,所以确实需要提高我们对这些东西如何形成的理解。”

牛津大学地质生物学副教授Julie Cosmidis说:“我们在过去曾被模仿生命的过程所愚弄。有很多次,在地球上的古代岩石中,甚至在火星的陨石中,都描述了看起来像微生物化石的物体,但经过更深入的检查,它们被证明具有非生物的起源。这篇文章是一个警示故事,我们呼吁在火星背景下进一步研究模仿生命的过程,这样我们就可以避免一次又一次地落入同样的陷阱。”

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