探究加拉帕戈斯巨龟长寿之谜 或和大量重复基因有关

2021年11月19日 14:42 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

加拉帕戈斯巨龟是地球上最长寿的动物之一,但它们是如何做到的呢?一项新的研究检查了该物种的基因组,发现它们有大量的重复基因,这可能会保护它们免受与衰老有关的疾病,如癌症。

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加拉帕戈斯龟与生物科学有着长期的联系,因为查尔斯·达尔文注意到不同岛屿上的乌龟有着不同的身体特征,这影响了他的进化理论。它们的寿命通常超过一个世纪,有些标本被认为可以活到 175 岁左右。

但它们究竟是如何做到这一点的还不清楚。在大多数动物中,癌症是为长寿命付出的代价,而大型动物的癌症发病率应该是最高的,原因很简单,它们有更多的细胞可能会出错。为了调查加拉帕戈斯巨龟的秘密,这项新研究的研究人员检查了它的基因组。

研究小组发现,与其他乌龟和海龟物种相比,加拉帕戈斯巨龟有几个基因的额外拷贝,特别是那些与长寿和肿瘤抑制有关的基因。后者的作用是让受损的细胞在变成癌症之前自我毁灭--这个过程随着生物体的衰老而减慢。或者至少,在加拉帕戈斯龟以外的生物体中,它的速度会减慢。

该研究的主要作者文森特·林奇(Vincent Lynch)说:“在实验室里,我们可以以与衰老有关的方式对细胞施加压力,并观察它们对这种困扰的抵抗力如何。而事实证明,加拉帕戈斯龟的细胞在这种压力有机会导致癌症等疾病之前,真的非常善于自我杀死”。

提高我们对癌症和衰老的生物机制的理解,仅就科学而言是一项值得努力的工作,但有可能隐藏在龟类基因组中的一些秘密有一天也会为人类健康的发展提供参考。

林奇说:“如果你能确定大自然做某事的方式--某些物种进化保护的方式--也许你能找到一种方法,将这些发现转化为有利于人类健康和疾病的东西。我们不会用加拉帕戈斯龟的基因去治疗人类,但也许我们可以找到一种模仿某些重要功能的药物”。

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