研究:极端炎热天气对18-64岁的成年人的影响可能比老年人还要大

极端炎热成为美国天气相关死亡的主要原因,其对公众的威胁正在变得越来越大。由于气候变化的持续影响,极端炎热的日子预计会变得更频繁、更强烈和更持久。尽管高温对老年人健康的不利影响已有充分的记录,但对高温对年轻人和中年人的潜在影响却知之甚少。

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现在,由波士顿大学公共卫生学院(BUSPH)的研究人员领导的一项新研究发现,跟老年人相比,极端高温带来的并发症在美国年轻人和中年人中似乎更加明显。

该研究论文已发表在《The British Medical Journal》上,其研究了极端温度和到急诊科(ED)就诊之间的关系。结果发现在所有成年人中,极端高温天跟任何原因的急诊就诊、热相关疾病、肾脏疾病和精神障碍的风险较高有关,并且在18-64岁的成年人之间这一关系最强。

以往关于炎热天气健康影响的研究主要集中在老年人的死亡率或住院率上。这项研究是第一次在全美范围内评估极端高温对所有年龄段的成年人的影响,也是第一次在全美范围内将急诊室就诊作为所有成年人受到高温不利影响的标志的研究。

这项研究的论文高级作者、BUSPH的环境健康教授和气候与健康项目主任Gregory Wellenius博士指出:“许多导致利用急诊室的疾病不会导致住院,因为它们可以在短时间内得到治疗,特别是在年轻的成年人群体中。通过观察急诊室就诊情况,我们旨在获得一个更全面的画面以了解可能归因于高温天的真正疾病负担。”

Wellenius及其同事分析了匿名医疗利用索赔数据以此来量化2010年至2019年美国近3000个县在温暖季节(5月至9月之间)因任何原因和可能跟气温升高有关的特定条件而就诊的风险。

这些数据由OptumLabs提供,OptumLabs是一个合作研究和创新中心,其核心链接数据资产在OptumLabs数据仓库(OLDW)。这个数据库包含了去掉身份识别的纵向健康信息--包括医疗和药房索赔、实验室结果、以及超2亿的商业和医疗保险优势参保者和病人的注册记录。

在这项研究中,研究人员分析了7400万成年人的索赔数据,其中包括超2200万次的急诊就诊。他们发现,在极端炎热的日子里(因地而异,但平均约为华氏93度),跟凉爽的日子里的急诊就诊相比,因热病就诊的风险增加66%、肾病的风险增加30%。但跟极端高温相关的风险则因年龄而异:在45至54岁的人群中,就诊风险高出10.3%;而在75岁以上的人群中,风险高出3.6%。

研究报告的第一作者、BUSPH环境健康部的研究科学家Shengzhi Sun博士指出:“年轻的成年人可能有更大的暴露在极端高温下的风险,特别是那些花大量时间在户外的工人。年轻的成年人可能也没有意识到他们在极端高温的日子里也会有风险。”

研究结果还跟以前的研究相一致,这些研究表明,在暖季气温较低的美国县城,人们仍然经历着较高的热相关并发症的风险。极端炎热的日子跟东北地区的ED就诊风险增加12%有关,中西部和西北部地区的风险增加近10%,而在更温暖的东南部地区的风险为4.3%。

“虽然极端高温威胁着每个人的健康,但这项研究提供了进一步的证据,表明它在气候较凉的地区特别危险,这些地区可能不太适应高温,”研究报告的共同作者、不列颠哥伦比亚大学人口和公共卫生学院的助理教授Kate Weinberger博士称,“随着气候变化导致的温度持续上升,在这些地区实施热适应措施将至关重要。”

研究人员表示,许多这些跟热有关的并发症可以通过改变政策来预防。这些政策可以减少对热的暴露或改善人们对热的易感性和适应性,但研究人员们强调,有效的政策在不同地区、州和县会有所不同。

Wellenius说道:“尽管气候变化是一个全球性的问题,炎热问题威胁着全世界每个人的健康,但这些影响是在当地感受到的,解决方案必须适应当地的需要......在西北太平洋地区对热浪准备工作起作用的方法跟在美国东南部起作用的方法确实不同,因此解决方案必须本地化以适应当地社区的需求。”

“通过观察不同原因和几个年龄组的急诊科就诊情况,我们能够准确地描述对不同人群健康的不同影响,”研究论文的共同作者、哈佛大学陈曾熙公共卫生学院生物统计学教授Clarence James Gamble博士和哈佛大学数据科学倡议的共同主任Francesca Dominici都表示,“这项研究的一个重要目标是为临床医生和公共卫生专家提供关于如何预防这些急诊的可操作信息,并与此同时考虑到我们可以预测这些极端高温事件可能发生的时间。”

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