核聚变初创企业Pulsar Fusion试射部分由塑料废料驱动的火箭发动机

据New Atlas报道,一家对可持续太空旅行抱有远大理想的英国公司试射了部分由塑料废料驱动的火箭发动机。Pulsar Fusion公司的混合火箭发动机是一个雄心勃勃的计划的一部分,该计划还包括开发用于高速推进的核聚变技术,这可以将前往火星的时间减少一半。

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此前一些研究人员曾探索过将回收的塑料废料纳入混合火箭燃料的想法。维珍银河公司早在2014年就通过使用基于一类热固性塑料的燃料驱动的火箭,对这一想法进行了尝试,不过在试飞失败后迅速放弃了。苏格兰公司Skyrora是另一家致力于此类技术的公司,它已经成功地测试了由塑料废料转化而成的Ecosene燃料。

Pulsar Fusion公司的火箭使用一种由高密度聚乙烯(HDPE)和氧化亚氮氧化剂组成的混合燃料,通过一个控制阀在调节压力下将其送入燃烧室。高密度聚乙烯用于一系列塑料产品,包括瓶子、管道和砧板,因此有很多机会可以采购和回收这种燃料的关键成分。

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上周在英国索尔兹伯里的国防部军事基地,Pulsar Fusion完成了其混合火箭发动机的首次静态测试。据该公司称,这产生了在高温、高质量流速的火箭排气中看到的那种超音速“菱形激波”,并产生了戏剧性的、炽热的烟羽。该公司计划在本周为潜在客户进行演示。

“我们对英国在COTEC进行的试射感到高兴。这是一个极其重要的时刻,我们为这枚火箭在英国制造而感到自豪,”Pulsar Fusion首席执行官Richard Dinan说。“”在英国的土地上进行英国火箭的测试是很新颖的。Pulsar是世界上极少数建造和测试这些技术的公司之一。我们要感谢一支拥有丰富经验的神奇科学家团队,为我们带来了这些里程碑式的成就。”

该公司表示,“绿色”火箭发动机的潜在应用包括将人和卫星发射到太空,但其太空探索的愿景并没有结束,计划开发基于核聚变的高速推进发动机,并在这十年内发射。这项技术背后的想法是重现在太阳内部发生的过程,在这个过程中,引力与极端的热量和压力相结合,使核子相互粉碎,释放出巨大的能量。几十年来,科学家们一直在通过实验性反应堆追求这一目标,尽管正在取得一些令人兴奋的进展,但该技术离提供可行的能源还有很多年。

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这使得 Pulsar Fusion在该领域的目标看起来确实非常雄心勃勃。它已经在核聚变技术上工作了9年,旨在利用强大的电磁学将通过聚变反应释放的能量引导到一种推进形式。根据Pulsar Fusion的说法,这不仅可以使航天器不需要携带沉重的燃料供应,而且还可以使它们以难以置信的速度旅行--快到可以在今天航天器的一半时间内从地球到达火星。

值得注意的是,在地球上重新创造核聚变的挑战已经困扰了科学家几十年,因此将尚未存在的技术纳入下一代航天器的推进系统将是一个很高的要求。然而,Pulsar Fusion并不羞于表达自己的愿望,它的目标是在2025年展示一个核聚变推进引擎进行静态火力测试,然后在2027年发射并在轨道上测试。

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