天文学家发现宇宙开始之初的“隐形”星系

2021年11月26日 17:02 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

天文学家发现了两个隐藏在宇宙黎明附近的 “隐形”星系。研究小组利用无线电波窥视了遮挡它们的尘埃幕后,这一发现表明,早期宇宙中的星系要比以前认为的多得多。哈勃太空望远镜是我们最强大的宇宙之眼之一,它能够看到130多亿光年以外的物体。

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由于空间和时间是如此地交织在一起,它在这个距离上看到的天体是130亿年前的样子,这使得天文学家能有效地回看宇宙的早期阶段。

但哈勃不可能看到一切。它主要以紫外线和可见光的波长观察天空,另还有一些近红外的能力。其他望远镜则以其他波长扫描宇宙,它可以揭示新的细节--而这正是这里发生的事情,天文学家使用捕捉无线电波的阿塔卡马大型毫米阵列(ALMA)调查了一个被充分研究的空间区域。

这项研究的论文作者Pascal Oesch指出:“我们正在观察一个非常遥远的星系样本,我们已经从哈勃太空望远镜中知道这些星系的存在。然后我们注意到,其中两个星系有一个我们根本没想到的邻居。由于这两个相邻的星系都被尘埃所包围,所以它们的一些光线被阻挡,这使得哈勃看不到它们。”

这两个新发现的星系被命名为REBELS-12-2和REBELS-29-2,尽管来自它们的光线经过130亿年的旅行才到达我们这里,但现在这两个星系实际上更远。由于宇宙的膨胀,这些星系现在的距离达到了惊人的290亿光年,这使它们成为已知最遥远的星系之一。

研究人员的发现还提出了一些关于早期宇宙的引人入胜的新问题。研究小组计算出,在那个时期的星系中,有10%到20%的星系可能隐藏在尘埃云后面,这意味着我们的宇宙演化模型可能有很大的偏差。

“我们正试图把关于宇宙形成的大难题放在一起,并回答最基本的问题:‘它都是从哪里来的?’”Oesch说道,“我们在早期宇宙中发现的不可见星系是我们今天在宇宙中看到的周围的成熟星系的一些最初的构成部分。所以这就是一切的开始。”

很快,我们应该会有更强大的仪器来寻找这些隐藏着的星系。詹姆斯-韦伯太空望远镜将专门对宇宙进行红外成像,这对于看到比以往更深的太空是非常完美的。这是因为宇宙的膨胀正在将来自更遥远物体的光线进一步拉向光谱的红外端。如果一切按计划进行,韦伯最终应该会在12月22日发射。

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