研究:生活在世界最冷地区之一的雪猴为度过严冬而去“钓鱼”

2021年12月02日 09:07 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

一项新的研究显示,生活在世界最冷地区之一的雪猴通过“钓鱼”来生存--从日本的河流中捕捉活体动物,包括褐鳟鱼,然后吃掉它们来维持生命。

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雪猴(日本猕猴Macaca fuscata)原产于日本的主要岛屿,北海道除外。这种生活在该国最北端的非人类灵长类动物发现,在日本阿尔卑斯上高地国家公园,大雪覆盖限制了它们喜欢的食物的供应。由于最喜欢的食物难以找到,雪猴的能量不足,面临着饿死的危险,但地下水供应的溪流在冬季流动,水温恒定在5摄氏度左右,便于日本猕猴寻找其他活体食物。

在伯明翰大学专家的领导下,这个国际研究小组于2021年11月29日在《科学报告》上发表了其研究结果--这是第一篇关于日本猕猴明确食用溪流中淡水动物(包括褐鳟鱼)的公开科学论文。

此前,日本猕猴已被证明会伺机捕捉海鱼,无论是被晒干还是被冲上海滩,而密切相关的物种则被证明以淡水鱼为食。

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研究人员在日本猕猴的粪便样本中发现了褐鳟鱼,并认为猕猴在溪流边缘的浅水池中捕捉褐鳟鱼。通过对粪便样本进行元编码来确定猴子的冬季饮食,专家们发现,这些动物还以河边的昆虫和软体动物为食--这些额外的食物来源很可能有助于它们的冬季生存。

领导这项研究的伯明翰大学的河流生态系统教授Alexander Milner评论说:“当食物资源匮乏时,日本猕猴有一个更广泛的冬季家园范围,但上高地位于一个深谷中,它们无法穿越山脉。由于种群密度特别高,猕猴必须在极其恶劣的环境中越冬。”

“这些较大的种群给过冬带来了额外的压力,但大量的地下水涌出和来自活火山的温泉输入确保了许多溪流在没有冰层覆盖的情况下流动,使猴子很容易进入。”

“上高地地区的河流和溪流中有大量的淡水动物,它可能是日本唯一一个地形、地质和气象条件允许日本猕猴以这种方式补充其冬季饮食的环境。”

研究人员还在猕猴的粪便样本中发现了淡水昆虫的证据,包括水生昆虫的幼虫和蛹。尽管陆生昆虫是日本猕猴的主要食物来源,特别是在夏季,但这是首次证实水生昆虫幼虫和蛹在它们的食物中的记录。

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