韩科学家计划2029年登陆小行星Apophis并在上面取样

当体育场大小的小行星99942 Apophis在2029年4月13日令人不舒服地接近地球时,一个韩国科学家小组希望能在太空中迎接它并将样本带回地球。Apophis由于其接近性和大小被列为“潜在危险”。今年早些时候,NASA排除了这颗小行星在经过比地球静止轨道上的大型通信卫星环更接近我们时跟地球发生碰撞的可能性。

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然而科学家们认为这是一个可以研究如此大的天体的难得机会,同时还可以进行一次行星防御演习,这将是人类所见过的最接近真实的东西。

韩国的计划包括在2029年1月Apophis接近我们之前接近它。一个将于2027年底从地球发射的航天器将基本上伴随着这颗小行星从我们的星球上呼啸而过。该计划则是为了全程观察和绘制Apophis,从而寻找这颗小行星的结构因跟地球的亲密接触和我们星球的引力而可能发生的变化。

自韩国天文和空间科学研究所的Young-Jun Choi于周一的韩国太空论坛上提出了这个计划,他说道:“当重力对小行星的影响最大时... 我认为我们将拥有来自小行星的实时数据。例如,小行星上发生的地震或山体滑坡。”

另外,Choi还提到了在小行星上着陆并取样返回地球的可能性,类似于日本的隼鸟任务和美国宇航局的Osiris-Rex,它们都已经对其他小行星取样。

为了记录在案,Apophis将接近地球2万英里(3.2万公里),这对这样一个巨大的天体来说是非常罕见的--但撞击的可能性为零。

韩国团队在会议上指出:“通过对Apophis的专门会合任务,我们应该能够填补我们对(引力)效应的科学理解的知识空白,当有真正的威胁时可以用于行星防御。”

今年早些时候,NASA称2029年的飞越对天文学家来说是一个前所未有的机会,它将会是一个可以近距离观察一个太阳系遗迹的绝佳机会,它现在只是一个科学的好奇心,对我们的星球没有直接危害。

Choi重申,有机会近距离看到这样一颗大的小行星并与此同时其也离地球也非常得近,这确实非常罕见。他估计这样的飞越每2万年才发生一次。

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