ExoMars TGO航天器在火星大峡谷发现了“隐藏的水”

谁想要来一次大冒险?--那么只需要搭上一艘载人航天器前往火星并在那里的一个巨大峡谷附近降落,然后去寻找隐藏的水。据悉,ExoMars Trace Gas Orbiter(TGO)航天器在这颗红色星球上的Valles Marineris峡谷系统中发现了“大量水”的证据。

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TGO是由ESA和俄罗斯航天局运营的。该轨道飞行器上有一个仪器,它可以绘制火星土壤上层的氢气。数据显示,在Candor Chaos即Valles Marineris的一个中心区域存在着不寻常数量的氢气,这表明该区域多达40%的近地表物质可能是水。

俄罗斯科学院空间研究所的Igor Mitrofanov周三在ESA发布的一份声明中指出:“有了TGO,我们可以看到这个尘埃层以下一米的地方并看到火星表面以下的真实情况--而且,关键是找到以前的仪器无法检测到的富水‘绿洲’”。据悉,Mitrofanov是发表在《Icarus》上的一项关于水发现的研究论文的第一作者。

Valles Marineris非常巨大,以至于NASA将其称之为“火星大峡谷(Grand Canyon of Mars)”。不过它可比美国的地标要大很多很多。火星版的大峡谷长度超过1860英里(3000公里),最远可达到5英里(8公里)。

在Valles Marineris发现的水可能跟矿物质捆绑在一起,但研究人员称它更可能是以冰的形式存在。这导致了这样的问题:水冰是如何保存在火星的一个预计会蒸发的区域的。ESA表示:“这表明,在Valles Marineris中必须有一些特殊的、尚未明确的条件组合来保存水--或它正在以某种方式得到补充。”

科学家们一直在努力弄清火星上水的历史和现在的存在、调查可能是隐藏的湖泊(或可能只是冰冻的粘土)并绘制出未来人类探险家可以进入的水冰。定位和开发当地的水资源将是任何殖民火星的野心的关键。

ExoMars Trace Gas Orbiter项目科学家Colin Wilson说道:“更多地了解当今火星上水的存在方式和地点对于了解火星上曾经丰富的水发生了什么至关重要,另外还有助于我们寻找宜居环境、过去生命的可能迹象以及火星上最早的有机材料。”

根据NASA的说法,Valles Marineris是太阳系中最大的已知峡谷,如果它位于地球上,那么它将从纽约延伸到加利福尼亚。如果太空旅游能够到达红色星球,那么这个峡谷系统将会成为一个观光点。

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