研究:森林砍伐致使西非沿海城市快速增长的山洪风险增加了一倍

2022年01月07日 10:34 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

一项研究发现,在过去30年时间里,一些快速增长的非洲沿海城市的雷暴频率增加了一倍,其中大部分的增加跟森林砍伐对当地气候的影响有关。众所周知,植被的减少增加了雨水径流和泥石流的风险,2017年8月在塞拉利昂的首都弗里敦发生了这种情况,当时有1100人死亡。

但由英国生态学和水文学中心(UKCEH)领导的研究现在显示,沿海地区更频繁的风暴活动是森林砍伐可能增加洪水的第二种方式,以前则都没有被认识到。

该研究分析了西非南部三十年的卫星数据,以确定天气模式是如何因森林砍伐--通过改变大气的加热和湿润而改变的。

研究人员发现大面积林地的移除大大加剧了全球变暖对该地区沿海地区的影响,该地区包括几内亚、塞拉利昂、利比里亚、象牙海岸、加纳和尼日利亚。在被砍伐的地区,自1991年以来,风暴的频率增加了一倍,而森林地区的增幅约为40%。

被砍伐的土地已被转用于农业和烹饪燃料以支持附近不断增长的人口,但风暴和由此产生的降雨影响到了城市和农村地区。

领导这项研究的英国CEH的Chris Taylor教授指出:“沿海风暴活动的增加程度在不同地区可能会有所不同,这取决于当地的气候,但我们预计森林砍伐会对其他沿海毁林地区产生类似的影响。世界上约40%的人口生活在距离海岸100公里以内(根据联合国的数字),山洪的增加给数百万人的生活造成了干扰。因此,我们的发现为全世界快速增长的沿海城市提供了一个警告。”

由于大海能为人们提供食物和经济利益,所以大量的人居住在靠近大海的地方。

在非洲和东南亚,大面积的沿海热带森林正在被破坏,全球气候变化已经对社区产生了影响,排水系统和其他基础设施也不再具备应对重大洪水的能力。特别是在弗里敦,居民已经在遭受气候变化的多种破坏性影响,包括极端温度和暴风雨带来的山洪。

Taylor教授称:“在地球上一些复原力最差的城市,砍伐森林正在加剧气候变化的影响,从而使这些社区更难应对极端天气事件。”

以前的研究将森林砍伐跟亚马逊地区的降雨量减少联系起来。然而海洋强烈地影响着当地的天气模式,而这项新研究是首次调查森林砍伐对沿海地区风暴活动的影响。

“当地的天气模式由海风主导,而森林砍伐加强了这些将水汽带入内陆的风并引发了更多的午后降雨,”这项研究的论文共同作者、英国CEH的Cornelia Klein博士说道。

这项研究是UKCEH及其合作伙伴对西非过去、现在和未来气候变化预测的持续研究的一部分,在那里,雨季的山洪正在变得越来越常见。2017年,同样由Taylor教授领导的一项研究表明,全球变暖是导致萨赫勒极端风暴的频率在短短35年内增加两倍的原因。

这项研究由自然环境研究委员会(NERC)资助,该机构隶属于英国研究与创新组织。

NERC负责国际事务的副主任Sarah Webb指出:“COP26强调了气候变化在世界许多地方造成的重大挑战。由NERC资助的研究正在帮助全球社区就可持续土地管理、城市规划和农业实践做出未来的决定以及起草应急计划。这正在支持他们适应和减轻气候变化的影响以此获得更大的复原力。”

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