“新视野号”任务让一些科学家呼吁恢复冥王星的行星身份

2022年01月11日 08:29 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

今天许多活着的人得知,我们的太阳系有九颗行星,其中包括冥王星。然而这在2006年发生了变化,当时国际天文学联盟投票决定将冥王星降为“矮行星”,这使得我们只剩下八颗国际公认的行星。

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这一决定的理由是基于行星的标准,即行星必须是球形的,围绕着太阳运行并清除了其邻近区域的其他物体。

冥王星被认为不合格则因为第三个因素。据悉,它被一些被称为“类冥天体”的天体所包围,这些天体是柯伊伯带的天体,跟冥王星的轨道相似。这一标准已经成为更广泛的分类辩论中的一个关键症结。

一组科学家不仅挑战冥王星的降级地位,而且还呼吁大大扩展构成行星的定义以被外界认为降级冥王星的决定更多地建立在天文学上。他们的论文认为,内部的八(或九)颗行星被赋予了一种特殊的地位,这种地位源于19世纪的占星术,因此缺乏坚实的科学基础。相反,科学家们认为,构成行星的定义应该远没有那么排斥,事实上应该扩大到包括一些围绕太阳运行的实质性天体--这将使实际数量达到150个左右。

在这篇新的科学论文发表之前,随着NASA“新视野号”任务,冥王星再次成为国际焦点,该探测器在2015年和2016年传回了这颗可能的行星及其五颗卫星的惊人图像。它揭示了冥王星比以前所怀疑的更像行星。

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新视野号的图像显示,冥王星不仅仅是一个冰冷的冰球,而且构造活跃,有地下海洋,有相对稳定的大气层,甚至可能仍有火山活动。这再次引发了关于天文学家在将冥王星降为矮行星时是否过于草率的辩论。

呼吁将冥王星恢复为行星的科学家认为,不仅冥王星在技术上是一颗行星,它的卫星也是如此,事实上,太阳系中所有围绕八颗正式认可的行星运行的卫星也是如此。此外,他们认为,除了冥王星之外,还有许多跨海王星的物体(TNOs)也应该被重新归类为行星。

在这些TNOs中,有像Eris这样的矮行星,它的大小跟冥王星、Haumea、Makemake相似。此外,还有Orcus、Quaoar、Gonggong和Sedna。这篇论文背后的科学家们的普遍想法是,通过承认这些围绕太阳运行的其他物体为行星,它将重塑大众对我们太阳系的理解并认为它比广大公众目前所认为的要广泛和复杂得多。

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