研究显示非洲东部最早的人类遗骸可追溯到23万多年前

2022年01月13日 23:32 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

非洲东部最古老的化石被广泛认为是代表我们的物种智人,其年龄长期以来一直不确定。现在,对埃塞俄比亚的一次大规模火山爆发的测算显示,它们比以前认为的要早得多。这些遗骸被称为Omo I,于20世纪60年代末在埃塞俄比亚被发现,此后,科学家们一直试图通过利用发现化石的沉积物上下火山灰层的化学指纹来精确测定它们的年代。


由剑桥大学领导的一个国际科学家小组重新评估了Omo I一号遗骸的年龄,以及智人作为一个物种的年龄。早先试图确定化石的年龄时,认为它们的年龄不到20万年,但新的研究表明,它们的年龄一定比23万年前的一次巨大的火山爆发还要老。该研究结果在《自然》杂志上发表。


Omo I遗骸是在埃塞俄比亚西南部奥莫基比什地层中发现的,位于东非大裂谷内。该地区是一个火山活动频繁的地区,也是早期人类遗骸和石器等人工制品的丰富来源。通过对发现考古和化石材料的上方和下方的火山灰层进行测年,科学家确定Omo I是我们的物种智人。

研究者表示,这些化石是在一个序列中发现的,位于厚厚的火山灰层之下,由于火山灰的颗粒太细,没有人能够用放射性测量技术确定其日期。


现在研究人员从火山沉积物中收集浮石样本,并将其磨成亚毫米大小。每次喷发都有它自己的指纹,即它在地表下的进化故事,这是由岩浆遵循的路径决定的。一旦你粉碎了岩石,你就会释放出里面的矿物,然后你就可以确定它们的日期,并确定将这些矿物固定在一起的火山玻璃的化学特征。


研究人员进行了新的地球化学分析,将卡莫亚人遗址(KHS)厚厚的火山灰层的指纹与400多公里外的沙拉火山的爆发联系起来。然后,研究小组将来自该火山的浮石样本测定为23万年前。由于奥莫一世化石的发现比这一特定的灰层更深,所以它们的年龄一定超过23万年。


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