强强联手:社交机器人公司Furhat收购机器人公司Misty Robotics

Misty经历了一段地狱般的旅程。在从Foundry和Venrock筹集了1150万美元然后为其个人机器人进行众筹后,该公司遇到了一系列的挑战。今日,瑞典社交机器人公司Furhat Robotics为这家陷入困境的初创公司提供了一个温和的着陆点。

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这家瑞典公司称这是一项全现金交易。Furhat虽然对交易的财务细节守口如瓶,但其告诉TechCrunch,这次收购的目的是让Furhat在硬件方面获得优势,使并其能在新平台上利用其社交机器人软件。

名字很奇怪的Furhat Robotics计划保留Misty Robotics在科罗拉多州的总部作为其美国业务的基地,另外还保留了该公司8名最资深的工作人员进而寻找整合这两种技术的方法。

“我们将保留高级团队;运营、工程、业务开发负责人和高级软件开发人员将加入我们,”Furhat Robotics CEO兼联合创始人Samer Al Moubayed表示,“Misty在建立一个非常可扩展的生产运营方面做得很好,并由中国的一个知名合作伙伴建造产品。”

这两家公司都称他们是在一个“统一的愿景”下运作,并表示Furhat Robotics将继续支持Misty Robotics品牌,另外还将协助开发和扩大产品范围以及整合Furhat和Misty的功能从而加强未来的社交机器人。

“在社交机器人领域的收购是非常罕见的。实际上,这可能是历史上第一次发生这种情况。这只是行业的一个非常早期的阶段,”Al Moubayed说道,“这家公司是从Spiro分离出来的。这个机器人非常独特之处在于,它可能看起来像一个玩具,但它非常讨人喜欢且非常平易近人。然而,它又是非常先进的。Misty Robotics的成功之处在于,他们把世界上最好的技术放在一个非常讨人喜欢的机器人中。”

Furhat团队提出,他们的产品--一个在后方投射动画脸谱的机器人--非常适合需要有成人性格的社交机器人,如机场、火车站或医疗应用。Misty所增加的则是可扩展性更强的东西,它的小臂和面部表情可以更有表现力。尽管如此,Furhat团队指出,虽然这两个机器人看起来非常不同,但它们也有很多共同之处。

Al Moubayed在探讨此次收购是如何产生的时候这样说道:“对我们而言,Misty是缺少的那一块。它帮助我们进入一个更大的市场,如专注于教育。虽然技术非常相似,但Misty在硬件方面很出色,而我们在软件方面非常强大。与其建造一个新的机器人用于教育,Furhat决定开始寻找另一种解决方案。”

Misty Robotics创始人兼产品主管Ian Bernstein则表示:“Furhat Robotics是其领域内真正的先锋。我们正在联手将机器人应用的未来带入现在,我们专业的结合意味着我们将在不久的将来看到这种神奇技术的更多令人难以置信的现实生活应用。社交机器人已经在我们的生活中发挥了重要作用,通过运用我们的综合专长来解决现实世界的问题,天空确实是无限的。"

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